Lo que necesita saber sobre el Coronavirus

El nuevo virus ha dejado hasta ahora más de 80 muertos, todos en China, equivalente a una tasa de mortalidad inferior a 3%.

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China, EEUU, Canadá y 11 países más reportan casos confirmados de pacientes con el coronavirus. AFP

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El nuevo virus ha dejado hasta ahora más de 80 muertos, todos en China, equivalente a una tasa de mortalidad inferior a 3%.

El retrato robot del coronavirus empieza a esbozarse: es menos mortal que el SRAS (Síndrome Respiratorio Agudo Severo), pero más transmisible —al parecer incluso antes de la aparición de los síntomas— mientras que la comparación con su pariente arroja pistas sobre cómo combatir la epidemia.

Mortalidad

“Lo que hemos visto hasta ahora es que esta enfermedad (...) no es tan violenta como el SRAS”, declaró el domingo Gao Fu, responsable del Centro chino de Control y Prevención de Enfermedades.

“Tenemos la impresión (...) de que hoy por hoy la propagación de este virus es más rápida que el SRAS, pero que en cambio su mortalidad es netamente inferior”, coincidió la ministra francesa de Sanidad, Agnès Buzyn, en cuyo país se detectaron los primeros casos de Europa.

El nuevo virus, bautizado 2019-nCoV, y el del SRAS pertenecen a la misma familia de los coronavirus y en el plano genético tienen 80% de similitudes.

Según la OMS, la epidemia del SRAS dejó 774 muertos entre 8.096 casos en el mundo en 2002/2003, antes de ser atajada, es decir, una tasa de mortalidad de 9,5% (frente a 34,5% de otra epidemia provocada por un coronavirus, el MERS).

El nuevo virus ha dejado hasta ahora más de 80 muertos, todos ellos en China, de más de 2.700 casos detectados (más de 50 en el extranjero), equivalente a una tasa de mortalidad inferior a 3%.

Sin embargo, esta cifra es solo indicativa: se desconoce el número real de personas infectadas porque los pacientes con apenas o sin síntomas no son contabilizadas.

“La tasa de mortalidad parece bajar con el paso de los días, a la par con un mayor número de casos detectados”, aseguró Buzyn.

Transmisión

Científicos del Imperial College de Londres estiman que “como media, cada caso (de paciente portador del nuevo coronavirus) infectó a 2,6 personas más”.

Llamada “tasa de reproducción de base” o R0, esta medida es importante para comprender la dinámica de una epidemia.

En el caso del SRAS, se estima que cada caso infectaba un promedio de 2 a 3 personas (como la gripe), pero con grandes disparidades: existían “súpertransmisores” capaces de contaminar a decenas de personas.

En el caso del nuevo virus, hay una cuestión crucial: en qué estado de infección el paciente pasa a ser contagioso.

“El contagio es posible durante el periodo de incubación”, es decir, incluso antes de que aparezcan los síntomas, adelantó el domingo Ma Xiaowei, director de la Comisión Nacional de Salud de China. “Es muy diferente al SRAS”, insistió.

Esta hipótesis se basa sin embargo en la observación de varios primeros casos y todavía no está confirmada.

“Si eso es algo inhabitual, tendrá un impacto mínimo en la evolución de la epidemia, pero si es frecuente, será cada vez más difícil de controlar”, explica el virólogo Jonathan Ball, de la Universidad de Nottingham (Inglaterra).

Sobre todo habida cuenta de que el periodo de incubación puede prolongarse hasta dos semanas, según las estimaciones.

De confirmarse esta hipótesis, “las medidas como el control (de la temperatura) en los aeropuertos serían ineficaces”, subraya la profesora británica Sheila Bird.

Controlar la epidemia

La epidemia del SRAS fue contenida en varios meses gracias una amplia movilización internacional. China impuso estrictas medidas de higiene a su población, además de dispositivos de aislamiento y cuarentena. También prohibió el consumo de gatos de algalia, mamífero por el que el virus se transmitía al hombre.

En el caso del nuevo virus, se desconoce por ahora qué animal desempeña este papel de intermediario. Entre tanto, China prohibió el comercio de todos los animales salvajes.

Mongolia se convirtió en el primer país que cerró las carreteras que le unen a China.
Mongolia se convirtió en el primer país que cerró las carreteras que le unen a China. AFP

China

Hay 82 muertos y 2.744 casos confirmados en todo el país, según el último balance oficial del lunes.

Todas las víctimas se encuentran en la provincia de Hubei (centro), salvo dos: un hombre de 88 años fallecido en Shanghái y otro de 50 en Pekin.

El virus se detectó por primera vez en Wuhan, una ciudad de 11 millones de habitantes y capital provincial de Hubei. Toda la provincia de Hubei está aislada del mundo. En total, 56 millones de personas están confinadas.

Regiones semiautónomas chinas:

-Hong Kong: Seis personas dieron positivo en las pruebas y fueron hospitalizadas.

-Macao: Hay cinco casos confirmados hasta el momento.

Síntomas

La enfermedad provocada por el nuevo coronavirus y el SRAS tienen síntomas comunes, según la observación de los 41 primeros casos detectados en China.

Todos los pacientes sufrían neumonía, la casi totalidad tenía fiebre, tres de cada cuatro tosían y más de la mitad tenía dificultades respiratorias.

Pero “hay diferencias notables con el SRAS, como la ausencia de síntomas que afectan las vías aéreas superiores (congestión nasal, dolor de garganta, estornudos)”, afirma el doctor Bin Cao, autor principal de estos trabajos publicados el viernes en la revista The Lancet.

La edad media de los 41 pacientes es de 49 años y menos de un tercio sufría enfermedades crónicas (diabetes, problemas cardiovasculares...). Casi un tercio presentaba una afección respiratoria aguda y seis murieron.

Si bien no se pueden sacar conclusiones generales debido a los pocos pacientes controlados, estas observaciones permiten elaborar un primer cuadro clínico de la enfermedad, muy útil habida cuenta de que el nuevo coronavirus presenta síntomas parecidos a la gripe invernal, dificultando si diagnóstico.

No existe, ni vacuna ni medicamento contra el coronavirus y la asistencia médica consiste en tratar los síntomas.

En los últimos días, EEUU instó a sus ciudadanos a “reconsiderar” viajes a China.
En los últimos días, EEUU instó a sus ciudadanos a “reconsiderar” viajes a China. AFP

La OMS revisa a “alto” riesgo internacional del coronavirus

La Organización Mundial de la Salud (OMS) revisó a “alto” este lunes el riesgo del coronavirus surgido en China, tras haberlo calificado de “moderado” hasta ahora por “un error de formulación”.

En su informe sobre la situación, publicado en la madrugada del lunes, la OMS indica que su “evaluación del riesgo (...) no ha cambiado desde la última actualización (el 22 de enero): muy alto en China, alto a nivel región y a nivel mundia”.

En los informes anteriores, la agencia especializada de Naciones Unidas explicó que el riesgo a escala mundial era “moderado”.

“Se trata de un error de formulación en los informes de situación de los días 23, 24 y 25 de enero, y lo hemos corregido”, explicó a la AFP una portavoz de la institución con sede en Ginebra.

El jueves de la semana pasada, la OMS consideró que era “demasiado pronto” para hablar de “emergencia de salud pública de alcance internacional”. “Todavía no es una emergencia sanitaria mundial”, pero “podría serlo”, declaró el director de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, que viajó en China.

La OMS solo ha utilizado este término en caso de epidemias que requieren una reacción mundial determinada, como la gripe porcina H1N1 en 2009, el virus del Zika en 2016 y la fiebre del Ébola, que azotó en parte del África occidental de 2014 a 2016 y a la República Democrática de Congo desde 2018.

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