Apolo 11 vuelve a la vida a través de un documental

La película muestra imágenes de la misión espacial ocurrida entre el 16 y el 24 de julio de 1969. Cuenta con tomas inéditas de los Archivos Nacionales.

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Imagen del estreno del filme durante el Festival de Cine de Sundance, realizado en enero pasado. AFP.
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La película muestra imágenes de la misión espacial ocurrida entre el 16 y el 24 de julio de 1969. Cuenta con tomas inéditas de los Archivos Nacionales.

Por: Ivan Couronne

El nuevo documental Apolo 11, que cuenta la historia de los primeros pasos del hombre en la Luna, contiene imágenes tan sorprendentes, que parece un crimen que hayan permanecido ocultas durante casi cinco décadas.

La película —que se estrenó en Sundance en enero y llegó a los cines de Estados Unidos este fin de semana— inyecta nueva vida a la misión espacial más famosa de todos los tiempos, ocurrida entre el 16 y el 24 de julio de 1969.

La cinta combina imágenes archiconocidas con tesoros perdidos durante mucho tiempo, encontrados en un almacén de los Archivos Nacionales y digitalizados por primera vez.

“Un 50% de la película son imágenes que nunca se han visto antes, pero lo cierto es que, en términos de calidad, el 100 por ciento nunca se ha visto hasta ahora, porque hemos vuelto a escanear el conjunto”, contó el director Todd Douglas Miller.

Las imágenes son fascinantes: a puro color en cine, el gigantesco transportador de la Nasa usado para cargar el enorme cohete Saturn V, que lanzó a la tripulación al espacio, llena toda la pantalla.

Las cautivadoras tomas fueron algunas de las muchas que se encontraron en 177 rollos de 65 mm descubiertos por Dan Rooney, supervisor de la sección de películas de los Archivos Nacionales.

Se los encontró mal etiquetados, sin ninguna indicación de su contenido, a excepción de un genérico “Apolo 11”, en una instalación de almacenamiento refrigerado en los suburbios de Maryland.

“Sabíamos que existían estos grandes formatos, pero se necesitó mucha investigación para comprender realmente qué había allí”, dijo Rooney, quien trabajó con Miller para llevar esas cintas a la pantalla grande.

“El verdadero descubrimiento fue obtener información nueva sobre el contenido y la calidad del material”, agregó.

En total, los Archivos proporcionaron al equipo de filmación 279 rollos de película de 16, 35, 65 y 70 mm.

Los de 65 mm y 70 mm se consideraban un formato de lujo en su época, y eran utilizados en el cine en los años cincuenta y sesenta.

Solo una parte del tesoro se usó para la película de 1972 Moonwalk One.

La Nasa probablemente no usó los rollos “debido a la dificultad de trabajar con estos formatos grandes, y probablemente carecían del equipo y la experiencia”, dijo Rooney.

 

Las imágenes incluyen filmaciones dentro del cohete, mientras los astronautas se ponen sus trajes, algunas a bordo del Apolo y ya en la Luna.
Las imágenes incluyen filmaciones dentro del cohete, mientras los astronautas se ponen sus trajes, algunas a bordo del Apolo y ya en la Luna.

Las tomas

 La Nasa había usado formatos grandes para filmar operaciones terrestres en el Centro Espacial Kennedy, y en la nave utilizada para traer de vuelta a la Tierra a los astronautas Neil Armstrong, Buzz Aldrin y Michael Collins al final de su misión histórica. 

A medida que la cámara se desplaza desde la parte superior a la parte inferior del cohete, los espectadores se dan cuenta de su enormidad, mientras los astronautas se ponen sus trajes en silencio.

También se captura la febril expectativa del público general de la época, con miles de personas dirigiéndose a Cocoa Beach para ver el lanzamiento, binoculares en mano.

En la sala de control en Houston, se ven filas y filas de ingenieros varones con camisas blancas y corbatas oscuras, lo que contrasta con los equipos algo más equilibrados en materia de género que hay en la Nasa y en SpaceX hoy.

También hay imágenes en formatos más pequeños, tomadas por los astronautas a bordo del Apolo y en la Luna, que ya estaban en YouTube.

Pero el director volvió a digitalizar algunas que antes se veían en una calidad mediocre, como las del aterrizaje del módulo lunar Eagle, y brillantes fotos a color capturadas por el equipo completan la imagen.

El éxito de la película radica en su perfecta combinación de lo icónico y lo redescubierto en una narrativa única y fluida, que en ocasiones se ve en pantallas divididas.

La única locución es de la época: los espectadores son guiados por la voz del fallecido presentador de la CBS Walter Cronkite, y los intercambios de radio entre los astronautas y ‘Houston’, que se han sincronizado con las nuevas imágenes.

En los Archivos Nacionales, un equipo de 25 personas está trabajando para terminar de digitalizar los rollos de película redescubiertos para hacerlos públicos.

Rooney dice que es probable que se haya encontrado todo el material relacionado con el Apolo 11 y en posesión de los Archivos, pero agrega: “No puedo decir con seguridad que no existan más en otro lugar”.

Solo una parte de las imágenes de los Archivos Nacionales se usaron para un filme en 1972.
Solo una parte de las imágenes de los Archivos Nacionales se usaron para un filme en 1972.

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