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Alberto Vera, el nadador que vende dulces para ahogar el hambre

El deportista venezolano, de 28 años, perteneciente a la rama no convencional, huyó de su país en búsqueda de mejores oportunidades.

Luis Rodríguez
Luis Rodríguez
El nadador Alberto Jesús Vera, en la Terminal de Transportes de Barranquilla. Luis Rodríguez
Por: Edson Cabeza Jabba @ECabezaJabba

El deportista venezolano, de 28 años, perteneciente a la rama no convencional, huyó de su país en búsqueda de mejores oportunidades.

No sabe con exactitud qué día llegó a Barranquilla. Sus cuentas divagan y se aproximan a un mes, pero lo que sí tiene presente son las cuatro noches que durmió en la puerta de la Terminal de Transportes luego de que las angustias económicas, en su natal Venezuela, lo impulsaran a abandonar el deporte que lo bañó de gloria: la natación. 

Sin dinero para los tiquetes, Alberto Vera Morán, de 28 calendarios y padre de un niño de 2 llamado Kevin, abordó un bus para Barranquilla y le entregó en garantía al conductor tres planchas para cabello de Elimar Luengo, su esposa, ocho años menor. Al llegar a la capital del Atlántico, Vera tenía previsto pagar el valor de los pasajes con ayuda del exnovio de su hermana. Sin embargo, aquella ‘mano amiga’ nunca apareció.

Lejos de casa, rodeado de miradas extrañas, Alberto, nadador con discapacidad visual (S12-13, deportistas que no han perdido la visión completamente), reunió cuatro mil pesos y compró una bolsa de confites. Hasta hoy, la única herramienta para tratar de comer y pagar a diario los ocho mil pesos del cuarto donde duerme junto a su esposa en el barrio El Manantial, en Soledad.

“Mi vida dio un giro de 90 grados: de deportista a vender caramelos. Es un trabajo también, pero no estoy acostumbrado. Me pongo a llorar de la tristeza por mí y por mi país. Hay veces que almuerzo y ceno, pero hay días que no”, expresa Alberto, medallista de oro en los 200 metros combinados, y bronce en los 100 metros espalda en el Parapanamericano de Toronto, en 2015.

Además de sus logros en Canadá, cuatro años antes Alberto había ganado oro (100 metros pecho) y plata (100 metros espalda) en los Parapanamericanos de Guadalajara 2011. En el Mundial de Quito, en Ecuador, logró una plata en 50 metros pecho y tuvo presencia en dos Juegos Paralímpicos, en Londres 2012 y Río 2016. 

“Yo era el mejor nadador de mi país. Me dedicaba a lo que me gustaba, vivía en una piscina. A las 4 de la mañana ya estaba metido en ella, luego iba al gimnasio y en la tarde volvía a la piscina. Mi vida era tan feliz”, añade el deportista que ganaba 400 mil bolívares, cifra que, según él, “ahora no alcanza ni para comprar una libra de arroz”. 

Tatuado en su bíceps derecho tiene el nombre de su retoño, el cual sigue en Venezuela al cuidado de su abuela paterna Ratza. 

Está de paso por Barranquilla. Al horizonte ve a Ecuador como una buena plaza para salir adelante. “Tengo amigos deportistas allá. Quiero enseñar natación aquí en Colombia, pero si no se puede aquí, tendría que ir a Ecuador”. 

Volver a su barrio Negro Primero es una opción lejana. “De verdad que no pensé que iba a llegar hasta acá. No me voy a echar a morir. Si fui deportista y llegué a unas olimpiadas, por qué con una bolsa de caramelo no puedo surgir”, emite con una sonrisa que contrasta con su realidad.

Vera, en los Paralímpicos de Londres en 2012.
Vera, en los Paralímpicos de Londres en 2012. Cortesía

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