Tras sanción presidencial, la Ley de Regiones es una realidad

La Bancada Costeña celebró la firma de la Ley 1962 de 2019, por medio de la cual se dictan normas que permitirán a los departamentos convertirse en Regiones Administrativas.

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Aspecto de uno de los debates por los que tuvo que pasar la Ley en el Congreso. Archivo
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La Bancada Costeña celebró la firma de la Ley 1962 de 2019, por medio de la cual se dictan normas que permitirán a los departamentos convertirse en Regiones Administrativas.

El pasado viernes 28 de junio el presidente de la República, Iván Duque, sancionó la Ley 1962 de 2019, por medio del cual se dictan normas orgánicas para el fortalecimiento de la Región Administrativa de Planificación, o más conocida como Ley de Regiones.

Luego de un largo camino de debates, tanto en Cámara como en Senado, la Ley es ahora una realidad y se convierte en una pieza fundamental para la descentralización del país, gracias a las herramientas que trae para dar cumplimiento a los artículos 306 y 307 de la Constitución Política, que permiten a los departamentos constituirse en Regiones Administrativas y de Planeación (RAP) y crear la figura de Regiones Entidad Territorial (RET). 

La Ley. El artículo 4 de esta ley deja claro que los Gobernadores de dos o más departamentos podrán constituir, mediante convenio, una Región Administrativa de Planificación (RAP), con personería jurídica, autonomía y patrimonio propio, con el fin de promover el desarrollo económico y social, la inversión y la competitividad regional.

En ese sentido, la RAP tendrá que promover acciones que contribuyan a concretar el enfoque de desarrollo regional, considerando las necesidades, características y particularidades económicas, culturales, sociales y ambientales y fomentando el fortalecimiento de las capacidades institucionales de los entes territoriales que la conforman.

Asimismo, deberá fomentar la identidad cultural regional, basada en los principios de respeto a la diversidad y a la diferencia, no a la discriminación. Además, tendrá como función propender por la coherencia y articulación de la planeación entre las entidades territoriales que la confirman y con los diferentes niveles de Gobierno.

Poder ciudadano. El gobernador del Atlántico, Eduardo Verano, uno de los principales promotores de la iniciativa, celebró la sanción presidencial de la Ley de Regiones y la calificó como “un verdadero triunfo del poder que tendrán los ciudadanos” para decidir sobre las acciones y políticas que realmente le interesen, y no sobre las impuestas. “Aquí todos aportamos para este gran logro (...) con esta iniciativa le devuelve al ciudadano de las regiones el poder de decidir por sí mismo, y no estar a expensas de decisiones que se toman en un escritorio en Bogotá, alejadas de la realidad que tenemos en nuestros pueblos y ciudades”, puntualizó el mandatario. 

Los retos. Congresistas de la Bancada Caribe, fundamentales para la aprobación de la Ley, celebraron la sanción presidencial, recordaron el proceso que ha tenido la iniciativa y describieron cuáles son los retos que se vienen ahora que es una realidad.

El senador Efraín Cepeda, conciliador de la Ley, señaló que se dio un paso importante luego de los debates que se dieron en el Congreso y “sobrevivir” al cambio de Gobierno. “Es un paso para que los gobernantes colombianos comiencen a despojarse de rodilleras para estar hincados frente a un funcionario en Bogotá, mientras desatienden problemas característicos de los entes territoriales”, manifestó el Senador.

Cepeda sostuvo que se podrán “jalonar” importantes recursos para desarrollar proyectos de impacto regional. “Con esto marcamos un hito de romper el proceso de recentralización que estábamos viviendo en el país, que entrará a cerrar las brechas de desigualdad”, explicó.

El representante a la Cámara César Lorduy detalló que con las RAP se podrán también formular y presentar proyectos en el Sistema General de Regalías e incluso actuar como secretarías técnicas de los Órganos Colegiados de Administración y Decisión (OCAD). “El Gobierno podrá asignarles recursos del Presupuesto General de la Nación con una sola condición: solo podrán utilizarlo en proyectos de inversión, pero no en gastos de funcionamiento”, explicó el congresista.

Lorduy sostuvo que el mayor reto que tiene el proceso será que dentro de los seis meses posteriores a la sanción, se debe constituir una misión de descentralización que tendrá 18 meses para presentar al Congreso una definición de competencias entre la Nación y las entidades territoriales. “La Ley no crea cargos nuevos, entre otras cosas porque durante el trámite en el Senado fueron abolidas de su texto figuras como las de gobernadores de las regiones o comisariatos regionales”, puntualizó el congresista.

La representante a la Cámara Martha Villalba aseguró que con la RAP el Estado tendrá mejores herramientas con las que podrá desarrollar sus funciones para las comunidades. “Este nuevo enfoque territorial brindará a las regiones próximas un mejor desarrollo económico y social, y mejorará la inversión y la competitividad de los Departamentos y Municipios”, sostuvo la congresista.

Por su parte, el senador Carlos Meisel indicó que hay que dejar claro cómo va a funcionar la Ley. “Si el argumento es acercarnos, de pronto, a un estado federado, cosa que me alegraría, entonces qué sentido tienen las Gobernaciones (…) a mí lo que me preocupa es que se convierta en una institución más y con más burocracia”, manifestó el senador.

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