ONU examinará si es posible combatir plagas esterilizando a los mosquitos

La infección con virus Zika, el dengue, el chikungunya y la fiebre amarilla son cuatro enfermedades transmitidas al hombre por la misma especie de mosquito, el llamado Aedes aegypti.

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La infección con virus Zika, el dengue, el chikungunya y la fiebre amarilla son cuatro enfermedades transmitidas al hombre por la misma especie de mosquito, el llamado Aedes aegypti.

La ONU indicó el jueves que examinará si es posible combatir enfermedades como el dengue o el Zika reduciendo el número de mosquitos en el mundo por medio de la esterilización de los machos.

Para la Organización mundial de la salud (OMS) los mosquitos hacen parte de los animales más peligrosos por la cantidad de muertes que provocan en el mundo.

La infección con virus Zika, el dengue, el chikungunya y la fiebre amarilla son cuatro enfermedades transmitidas al hombre por la misma especie de mosquito, el llamado Aedes aegypti.

La supresión de la población de insectos, según la Técnica del insecto estéril (TIS), es un método utilizado en la agricultura desde hace más de cincuenta años para luchar contra las enfermedades.

Consiste en enviar insectos criados en laboratorio y vueltos estériles por irradiación.

Los mosquitos machos esterilizados podrán acoplarse pero no reproducirse.

Pruebas ya constataron que esta técnica reduce la población de mosquitos, pero los científicos no saben aun si eso tiene incidencia en la transmisión de enfermedades.

Aplicar esta técnica para tratar de limitar la transmisión de enfermedades "podría ser realmente significativa", declaró Florence Fouque, que trabaja en el Programa especial de la ONU para la investigación y formación sobre las enfermedades tropicales (TDR).

El TDR, en asociación con la OMS, la Agencia internacional de la energía atómica, la Organización de Naciones Unidas para la alimentación y la Organización de las Naciones Unidas para la agricultura y la alimentación, elaboró un programa piloto destinado a países interesados en utilizar la técnica de esterilización de los mosquitos.

Los países seleccionados deberían conocerse en 2020 y las pruebas durarían varios años, señaló Fouque en conferencia de prensa en Ginebra.

Según la OMS, la capacidad de los mosquitos para ser portadores de enfermedades y transmitirlas a los seres humanos causa centenares de miles de muertes cada año.

El paludismo fue responsable en 2017 de 435.000 muertos.

La incidencia mundial del dengue progresó de manera espectacular en las últimas décadas. Alrededor de la mitad de la población mundial está expuesta al riesgo.

Alrededor de tres millones de casos de dengue son declarados cada año en más de un centenar de países, cifra que solo representa el 20% de casos reales, indicó Raman Velayudhan, coordinador del Departamento de enfermedades tropicales en la OMS.

La OMS espera que la utilización de la técnica de esterilización de mosquitos reducirá el número de casos de dengue "en al menos un 25% entre 2025 y 2030", señaló.

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