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Tras conectar el ‘hit’ que impulsó el campeonato de los Marlins, Rentería celebró corriendo por el campo.
Tras conectar el ‘hit’ que impulsó el campeonato de los Marlins, Rentería celebró corriendo por el campo.

Entrevista Édgar Rentería

“Mis hijas aún se emocionan cuando ven el video del ‘hit”: Édgar Rentería

El titulo es:“Mis hijas aún se emocionan cuando ven el video del ‘hit”: Édgar Rentería
Por: Edson Cabeza Jabba @ECabezaJabba

El 26 de octubre de 1997, el campocorto barranquillero conectó el sencillo que le dio la primera Serie Mundial a los Marlins de la Florida ante los Indios de Cleveland.

El domingo 22 de octubre, a las 5:02 p.m., le envío un mensaje a Édgar Rentería a través de WhatsApp para acordar esta entrevista. Diecisiete minutos después, el pelotero más grande que ha parido Colombia, agenda la cita.  

Caminando por las atractivas calles de Nueva York, el ‘Niño de Barranquilla’ atiende el lunes mi llamado. Su voz desnuda la efusividad que siente cuando le transmito que mi intención es hablar de aquel episodio apoteósico, hace 20 años, cuando conectó el ‘hit de oro’ que le dio la Serie Mundial a los Marlins de la Florida. 

Una noche mágica donde el himno de Colombia y el nombre de Barranquilla tuvo protagonismo en el diamante de una organización que alcanzaba su primer anillo con solo cuatro años de fundación. 

 

P. En 1997 el nombre de Édgar Rentería quedó en la historia, ¿qué siente ahora, luego de dos décadas?

R.

Bien, bacano. La verdad es que esos 20 años pasaron rápido (risas). Es increíble como el tiempo corre, pero siempre estoy con los buenos recuerdos de ese año y de esa Serie Mundial de 1997. 

P. Octubre 26, entrada número 11, ¿qué se le pasó por la mente sabiendo que podía ser un ‘inning’ clave en el desarrollo del juego?

R.

En ese tiempo estaba empezando mi segundo año de temporada. Uno lo que quiere es tratar de hacer el trabajo para mantenerse en Grandes Ligas porque es muy común que puedes estar un día y al día siguiente no. Hacer el trabajo y quedarme, ese era mi objetivo. Nunca pensé que iba a ser tan grande como 20 años después lo estoy viviendo y la gente aún lo sigue reconociendo. 

 

P. ¿No pensó en nadie al momento de batear?

R.

En nadie, la verdad. Lo que pensaba era en hacer mi trabajo. Concentrarme en el pitcheo. El que diga que piensa en su familia, o en el país, es mentira. Los nervios no dan hasta allá (risas).

 

P. Esa imagen histórica de usted siguiendo el curso de la pelota y luego quitándose el casco para celebrar con sus compañeros fue el reflejo de un triunfo inmenso...

R.

Sí, claro. Una felicidad inmensa. Una felicidad que la voy a recordar con mis hijas siempre. Ellas (Tahiana y Nicole) aún se emocionan cuando ven el video del hit. En el momento es que sale a relucir esa felicidad. 

 

P. ¿Cada cuánto ven el video?

R.

Cuando tenemos la oportunidad. Me preguntan que por qué me retiré, que por qué no seguí jugando, y les voy mostrando cositas. Es lindo verlas  cómo se alegran. Se les ve en el rostro que sienten mucho orgullo.

 

P. ¿El mánager de los Marlins, Jim Leyland, le dijo algo antes de ir a la zona de bateo?

R.

 Nada. El juego se fue desarrollando a medida que pasaba el tiempo. Cuando el juego está en acción no hay mucho qué decir. Si el mánager te quiere decir algo para eso están las señas. En una situación de esas no hay mucha presión del mánager porque pueden confundirle la mente al pelotero. Me dejaron tranquilo y ya estaba solo contra el pitcher. Si me sacaban seguíamos jugando otro inning. Pero bueno, se dieron las cosas, de lo contrario, no estuviéramos hablando ahora (risas).  

 

P. ¿Se ha vuelto a encontrar con Leyland?

R.

Nos encontramos este año en el Juego de Estrellas. Hicimos un reencuentro los jugadores de los Marlins. Recordamos muchas anécdotas que salieron a relucir ese día. 

 

P. ¿Cuál fue la fortaleza de ese equipo para ganar la Serie Mundial?

R.

Éramos un equipo que sabía jugar en conjunto al béisbol. No cometíamos errores y el bullpen era muy fuerte. Era tremendo. En los playoffs hay que ver siempre el bullpen. Nunca se ven los abridores. Siempre se miran los relevos, que son los que van a ganar finales. En estos años ha sido lo mismo. El bullpen siempre da lo diferente.

 

P. En esa Serie Mundial los Marlins no eran los favoritos y tenían enfrente a un gran equipo como lo eran los Indios de Cleveland...

R.

No éramos favoritos. Cleveland tenía un equipo increíble y completo. Nosotros teníamos un equipo de veteranos y con algunos novatos como Charles Johnson, Craig Counsell, Antonio Alfonseca y yo. Aunque la mayoría eran veteranos.

 

P. Y esos novatos resultaron siendo muy importantes...

R.

Sí, terminaron siendo figuras en un equipo que fue muy consistente. 

P. ¿Cómo fue la celebración de esa Serie Mundial?

R.

Tremendo. La celebración duró hasta la madrugada. Toda la ciudad salió a la calle. Recuerdo que no podíamos salir del estadio y lo hicimos como hasta las dos y media o tres de la mañana.

 

P. ¿Por todos lados gritaban Colombia?

R.

Habían muchos colombianos y muchas banderas. Eso fue grandísimo. Uno como novato, empezando, no sabía cómo eran la cosas. Yo pensaba que era un juego más. Después que pasó el tiempo uno entiende que allí se juega hasta el nombre de un país. Nos dimos a conocer los colombianos. Eso fue importante para mostrarles a los pelaos que sí se puede pensar en grande. 

 

P. ¿De ese equipo de los Marlins con quién tiene aún contacto?

R.

Con Liván Hernández y Luis Castillo. A veces veo a Cliff Floyd y Charles 
Johnson. 

 

P. ¿Y quién es su ‘llave’, como decimos popularmente en Barranquilla?

R.

Luis Castillo. Somos compadres. Soy padrino de su hijo. Un pelotero excelente y lo acaban de exaltar en el Salón de la Fama del Deporte de su país. Una gran persona además. 

 

P. Lastimosamente este año fallecieron dos personajes importantes en la historia de los Marlins, uno Darren Daulton y el otro, el gran ‘Felo’ Ramírez...

R.

Sí, claro. Fueron parte importante del 97. Daulton fue una adquisición que nos dio el empujón que necesitábamos en la ofensiva, y ‘Felo’ fue el papá de los latinos cuando llegamos a los Marlins. Nos acompañó por muchos años.

 

P. ‘Felo’, un hombre y una voz histórica para los Marlins...

R.

Con ‘Felo’ tengo una anécdota. Fuimos a jugar una vez en Detroit. Luis Castillo, ‘Felo’, Manolo Álvarez y yo, antes del partido, jugábamos dominó en el clubhouse. Luego, ellos se fueron a la cabina para preparar el juego, y Castillo y yo salimos a calentar el brazo. En una de esas quería lanzarle una bola a ‘Felo’ para asustarlo y cuando veo es que le da en la boca y le partió un diente (risas). Nosotros nos metimos de una al clubhouse y vemos que llevaban a ‘Felo’. Él nos queda mirando y nos dice, “Yo sé que fue alguno de ustedes, delincuentes” (risas). Esa fue una anécdota. Nosotros estábamos nerviosos porque eso fue en junio y nos podían bajar. Al final, nunca le dijimos nada a ‘Felo’. 

 

P. Si le pregunto con cuál de las dos Series Mundiales se queda, ¿usted qué dice?

R.

Las dos son importantes. Cada éxito que se obtiene en la carrera va a ser importantísimo. Las dos son buenas y tienen la misma alegría.

 

P. ¿Cómo vio a José Quintana y Giovanny Urshela esta temporada?

R.

Los muchachos creo que lo hicieron bien. Fue un tremendo trabajo el de este año. Estuvieron cerca  de un anillo de Serie Mundial. Ya va a estar mejor el otro año.

 

P. ¿Qué cree que le faltó a Quintana?, ¿qué le pasó en su último juego?

R.

Los Dodgers tienen tremendo equipo. Ya saldrán mejor las cosas la próxima temporada. 

 

P. ¿Qué equipo ganará la Serie Mundial?

R.

Personalmente los Astros tienen mejor equipo, pero veo ganador a los Dodgers. No sé por qué. 

 

P. ¿Y cómo ve a su amado Junior?

R.

Tú sabes, campeones. Hay que confiar en los muchachos. 

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