Superficie del sol es más fría que su atmósfera, según sonda Parker

Científicos buscan resolver dicho “misterio”. Explican que lo natural es que entre más cerca se esté del núcleo del astro la temperatura sea mayor y no lo contrario.

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Simulación de la sonda Parker de la NASA en una jornada de investigación de la atmósfera solar. AFP

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Científicos buscan resolver dicho “misterio”. Explican que lo natural es que entre más cerca se esté del núcleo del astro la temperatura sea mayor y no lo contrario.

La sonda Parker de la NASA, lanzada en una misión pionera en 2018 para desentrañar los misterios del Sol, se acercó a su ardiente corona, la capa más externa de su atmósfera, para descubrir “un mundo sorprendentemente caótico”.

“¡Descubrimos cosas que no esperábamos en absoluto!”, indicó Matthieu Berthomier, del laboratorio francés de Física de los Plasmas y coautor del proyecto.

“Especialmente que la velocidad del viento solar no es en absoluto regular. Puede aumentar de manera muy impulsiva, a veces de 100/150 km por segundo. Es muy extraño”, afirmó el científico.

Del tamaño de un auto y protegida por un escudo térmico, la sonda Parker Solar Probe de la NASA es la construcción humana que más se ha acercado al Sol. Sus observaciones alimentan cuatro estudios publicados el miércoles en la revista Nature.

Desde su lanzamiento, el 12 de agosto de 2018, Solar Probe avanza a toda velocidad hacia el Sol. Su objetivo principal es resolver un viejo misterio: ¿qué es lo que calienta la corona solar?

La parte más externa de la atmósfera del Sol es curiosamente 200 veces más caliente que la superficie de la estrella. Este calor extremo de más de un millón de grados Kelvin no puede por lo tanto ser generado por el Sol puesto que según las leyes de la naturaleza, cuanto más lejos se está del centro, más baja la temperatura.

“La corona halla por lo tanto una manera de calentarse ella misma. Buscamos determinar los procesos físicos que lo permiten”, Alexis Rouillard, investigador en el Instituto de Investigación en Astrofísica y Planetología de Francia, igualmente coautor de los trabajos.

Los científicos esperan resolver este misterio a lo largo de la misión de la sonda, que todavía se prolongará unos seis años, acercándose lo máximo al Sol en 2024. 

Impactos en la Tierra

 Entre tanto, los centenares de observaciones permiten conocer mejor la estrella y su “mundo sorprendentemente caótico”, según la Universidad de Michigan.

Sobre el enigmático viento solar, se trata de un flujo de partículas ionizadas, que nacen en las altas capas de la atmósfera solar. Puede sentirse hasta en la Tierra, donde sus tormentas son susceptibles de perturbar el funcionamiento de la red eléctrica y provocar averías de satélites.

“Las redes de comunicación y eléctrica en la Tierra son ahora muy complejas, por lo que las perturbaciones provocadas por el Sol podrían ser muy graves”, según Stuart Bale, de la Universidad de Berkeley de California, coautor de los trabajos. El experto afirma que comprenderlos permitiría preverlos. 

Según las observaciones de la sonda, el “viento no sería una circulación laminar continua, no perturbada, sino que en gran parte estaría constituido por pequeños chorros de materias caóticas, como pequeñas tormentas”, explica Rouillard, admitiendo su asombro.

Los científicos también se sorprendieron con el comportamiento del campo magnético, que seguramente desempeña un papel en el misterio del calentamiento de la corona. En concreto, descubrieron que este se invierte súbitamente de 180 grados para volver a girar unos segundos o unas horas después, según un comunicado de la Universidad de Berkeley.

Y eso no es todo: “El viento solar se desvía por momentos de manera muy significativa”, puesto que la corona solar gira más rápido de lo previsto.

“Estas observaciones cambiarán fundamentalmente nuestra comprensión del Sol y del viento solar y por lo tanto nuestra capacidad de prever eventos meteorológicos espaciales”, juzga Justin Kasper, de la Universidad de Michigan y quien también es uno de los coautores de dicha investigación.

Sobre todo teniendo en cuenta que la sonda enviará datos cada cinco meses durante los próximos seis años. 

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