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Salud

Los síntomas neurológicos del coronavirus

Puede derivar en trastornos del desarrollo, epilepsia, enfermedades neurodegenerativas y eventos cerebro-vasculares, entre otros. 

El Ministerio de Salud informó este sábado en un comunicado que hay estudios internacionales que indican que el 50% de los pacientes de COVID-19 presentan algún síntoma neurológico.

Nubia Esperanza Bautista, subdirectora (e) de Enfermedades no Transmisibles del Ministerio de Salud, explicó que se trata de "un amplio conjunto de afectaciones tanto de la estructura como de la funcionalidad del cerebro y del sistema nervioso periférico, tales como los trastornos del desarrollo, la epilepsia, las enfermedades neurodegenerativas, las demencias, las secuelas de eventos cerebro-vasculares o de traumas cráneo-encefálicos, entre muchas otras".

El virus, agrega, según los estudios, no solo permanece en el tracto respiratorio sino que puede invadir el sistema nervioso central y afectar también el sistema neuromuscular, desencadenando una serie de afectaciones en el cuerpo, tales como dolor de cabeza intenso, mareo, dolor muscular, pérdida olfativa, epilepsia y lesiones  difusas en el cerebro.

Al respecto, el neurólogo Walter González Salazar, miembro de la Asociación Colombiana de Neurología y presidente de la Comisión Técnica de la Liga Colombiana contra la Epilepsia, explicó que de acuerdo con la Asociación Española de Neurología, la Asociación Europea de Neurología y estudios de recopilación local, señaló que "el 60% de los pacientes con coronavirus presentaron pérdida del olfato y pérdida del sentido del gusto antes de presentar los síntomas respiratorios, y el 80 % de los pacientes que están hospitalizados tienen pérdida de olfacción y del gusto".

Agregó el experto que el 57% de los pacientes hospitalizados por COVID-19 presentan un síntoma neurológico asociado, como infarto cerebral en hasta un 20%, dolores musculares generalizados un 20%, dolores de cabeza 15%, mareos y vértigo 6% y alteración de conciencia con 30% especialmente en adultos mayores y algunos pacientes sin antecedentes de epilepsia han convulsionado.

"El mareo es un síntoma muy frecuente en pacientes que no se encuentran hospitalizados con una afectación del 17%, el dolor de cabeza es frecuente y se encuentra en un 13%, cuadros de confusión en un 8%  y alteraciones del gusto  y del olfato hasta un 5%. Los infartos cerebrales son uno de los efectos potenciales de este virus en adultos mayores, pacientes con hipertensión arterial, personas con enfermedades cardiacas y metabólicas, afectando hasta en un 22% de esta población a causa de su poder procoagulante y de todas las respuestas inflamatorias que presenta el cerebro como respuesta al virus", afirmó.

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