El Heraldo
La destrucción del satélite dejó 270 objetos en el espacio, según los expertos. AFP
Ciencia

Destrucción de satélite de la India genera basura espacial y viola tratado

Ese país destruyó una de sus sondas, lo que generó cientos de restos que ponen en peligro más satélites.

La destrucción de un satélite en una prueba realizada por India el miércoles, generó cientos de piezas de “basura espacial”, considerada una amenaza que las potencias espaciales establecidas han tratado de evitar por años.

“Desafortunadamente, no existe una norma legal internacional vinculante que prohíba la creación de desechos espaciales sin sentido”, dijo Frans von der Dunk, profesor de derecho espacial en la Universidad de Nebraska, Lincoln. 

Al mismo tiempo, la prueba fue una violación de la obligación en virtud del Tratado del Espacio Ultraterrestre de 1967 de informar a otros países de la misma, “ya que podrían sufrir interferencias perjudiciales en sus propias operaciones satelitales”, agregó von der Dunk.

Desde 2002, las potencias espaciales del mundo han cumplido con un código de conducta informal para evitar la creación de esa basura, y las Naciones Unidas han respaldado una resolución en tal sentido.

Estados Unidos se refirió a la prueba de armas contra satélites de India a través del jefe interino del Pentágono, Patrick Shanahan, quien dijo: “Todos vivimos en el espacio. No lo hagamos un desastre”. 

El primer ministro indio, Narendra Modi, dijo en un mensaje a la nación que el satélite fue alcanzado a una altitud de alrededor de 300 kilómetros, que es más bajo que los 410 kilómetros utilizados por la Estación Espacial Internacional y la mayoría de los satélites.

El peligro de la “basura espacial” no es que caiga a la Tierra, sino que colisione con satélites en órbita. Incluso los residuos más pequeños a gran velocidad pueden sacar a un satélite de operación.

Se espera que la mayoría de los desechos de la prueba india permanecerán en órbita varias semanas antes de que la gravedad ejerza su fuerza y sean atraídos por la atmósfera terrestre. 

270 objetos. Los líderes en el seguimiento de objetos en el espacio son las fuerzas estadounidenses, a través de su Escuadrón 18 de Control del Espacio.

El escuadrón mantiene una base de datos en línea de más de 23.000 objetos en órbita, incluyendo satélites activos, satélites difuntos, piezas de cohetes y residuos de pruebas anteriores de armas anti-satélite. 

El teniente general de la Fuerza Aérea de Estados Unidos, David Thompson, vicecomandante del Comando Espacial de la Fuerza Aérea, dijo en una audiencia en el Senado el miércoles que Estados Unidos estaba rastreando

alrededor de 270 objetos diferentes en el campo de escombros varias horas después de la prueba. 

Thompson dijo que era “probable que el número crezca a medida que el campo de escombros se extienda y recopilemos más información del sensor”.

“Enviaremos una notificación directa a los operadores de satélites en caso de que estén bajo amenaza”, dijo.  

Los expertos creen que el objetivo del misil indio era un satélite Microsat-R, que pesaba 740 kilogramos, que India lanzó el 24 de enero. 

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