El Heraldo
Intenciones de acabar con monopolio de Uniapuestas son torpedeadas por un desconocido. Archivo
Barranquilla

Amenazas enturbian licitación del chance en el Atlántico

Un asesor de la Gobernación recibe intimidaciones en el sentido de que la Administración Departamental debe desistir del proceso. Organismos de control limitan a dos las posibles concesiones en este departamento.

“Eran de esperarse estas amenazas”, dijo ayer el Gobernador del Atlántico, José Antonio Segebre, ante intimidaciones criminales formuladas contra la administración departamental para que esta no continúe con el proceso licitatorio mediante el cual el mandatario pretende poner fin al monopolio de apuestas y juegos de azar en este departamento.

Segebre informó que, atemorizado por estas amenazas, un potencial oferente para asumir la concesión ha manifestado su intención de retirarse del negocio: “ya hay una persona que manifiesta que no participará en el proceso”, dijo.

Las amenazas en cuestión fueron de tipo oral, formuladas el 19 de febrero en las calles de Barranquilla por un desconocido a un miembro del equipo jurídico de la Gobernación, y fueron en el sentido de que la administración departamental no debe seguir adelante con el proceso de apertura del sector de las apuestas y juegos de azar.

Una década de monopolio. El actual monopolio de las apuestas y juegos de azar ha sido mantenido durante diez años por la empresa Uniapuestas, de la cual ha sido cabeza visible la empresaria Enilse López, alias ‘La Gata’, condenada a 37 años por homicidio y vínculos con el paramilitarismo, actualmente encarcelada.

El gobernador añadió que la intención del autor o los autores de tales amenazas es precisamente el que ya están consiguiendo: hacer que desistan los interesados en participar en el proceso licitatorio abierto el 22 de enero pasado mediante la publicación del primer aviso de convocatoria, por parte de la Empresa Departamental de Juegos de Suerte y Azar, Edusuerte.
El gobernador dijo que su intención al abrir el proceso licitatorio fue generar mayores ingresos a través de la sana competencia y acabar con las suspicacias que siempre generó el control monopolista de Uniapuestas.

Interrogado acerca de la posibilidad de que el autor o los autores de las amenazas sean quienes obtienen el lucro a través del monopolio que él desea acabar, Segebre respondió que prefiere no hacer señalamientos y dejar que los organismos de seguridad, a los que ya ha notificado personalmente de las amenazas —así como al presidente de la República, Juan Manuel Santos—, se encarguen de investigar esa y otras posibilidades.

Dos concesiones, no tres. El gobernador también explicó que Coljuegos, máxima autoridad en juegos de azar y apuestas en el país, así como la Procuraduría, no vieron viable la división del mercado del Atlántico en tres zonas de explotación de este negocio, cada una con su propio concesionario, tal como Segebre pretendía hacerlo en aras de introducir mayor pluralidad al sector y evitar el monopolismo.

Dijo que Coljuegos y la Procuraduría determinaron que no existen estudios técnicos para medir el éxito comercial que podría tener esta división en cada barrio de Barranquilla.  “Es por eso que ahora se habla sólo de dos zonas y de dos concesionarios”, precisó por su parte el secretario de Hacienda, Juan Carlos Muñiz, “uno para Barranquilla y otro para el resto del Atlántico”.

El gobernador dijo que confía plenamente en las medidas de seguridad que el presidente Juan Manuel Santos tome para proteger la vida de los funcionarios que puedan sentirse amenazados y para introducir transparencia al negocio de los juegos de azar.

La alcaldesa Elsa Noguera dijo que Segebre tiene el cariño y respaldo del Departamento, ha demostrado ser un trabajador incansable por las poblaciones vulnerables , y añadió que aunque existe mucha reserva en este caso, Segebre cuenta con todo el apoyo de la inteligencia policial.
 

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