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Ciencia

Abejas podrían prevenir encuentros “indeseables” entre elefantes y humanos

Científicos estiman que esta aptitud podría ser utilizada para disuadir a los elefantes a acercarse a zonas donde pueden entrar en conflicto con los seres humanos, como los campos agrícolas.

El elefante aprendió a identificar el olor de las abejas para escapar a sus picaduras, y ese insecto podría ser utilizado para evitar los encuentros indeseables entre los paquidermos y los humanos, sostiene un estudio científico

Los ojos y la extrema sensibilidad de la piel del interior de su trompa hacen que el elefante sea particularmente vulnerable a las picaduras dolorosas, y los investigadores piensan que el paquidermo de África (Loxodonta africana) aprendió con el paso de los siglos a reconocer los efluvios que segrega una abeja cuando está temerosa y lista para atacar con su aguijón. 

Científicos estiman que esta aptitud podría ser utilizada para disuadir a los elefantes a acercarse a zonas donde pueden entrar en conflicto con los seres humanos, como los campos agrícolas.

Durante un experimento llevado a cabo a lo largo de tres meses en el parque nacional Kruger, en Sudáfrica, los investigadores colgaron calcetines imbuidos de feromonas de abejas, unos elementos químicos que el insecto segrega cuando considera que su panal está en peligro.

Veinticinco de los 29 elefantes que se acercaron a esos calcetines "mostraron las típicas señales de un aumento del estado de alerta, de la incertidumbre, y, finalmente se alejaron en calma", señala un informe publicado en la revista Current Biology.

Para asegurarse de que los paquidermos hubieran reaccionado al olor de la abeja y no sólo a la presencia de los calcetines, los científicos suspendieron otros calcetines que no contenían feromomas. Esta vez, los elefantes se acercaron a ellos, los descolgaron e incluso los probaron.

Agricultores africanos han adquirido el hábito de colocar colmenas en sus propiedades para proteger a sus cultivos de los elefantes.

"Nuestras conclusiones se suman a los estudios precedentes que demostraron que colmenas activas podrían alejar a los elefantes de los cultivos, por ejemplo, pero podría resultar difícil implementarlo a gran escala", comentó Mark Wright, profesor de entomología en la universidad de Hawai.

"Esperamos ampliar este trabajo desarrollando herramientas suplementarias para una gestión durable y pasiva de los desplazamientos de los elefantes", agregó.

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