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El titulo es:“Si me dejan, yo hubiese sido campeón en Junior”: Víctor Ephanor

“Si me dejan, yo hubiese sido campeón en Junior”: Víctor Ephanor

El brasileño es uno de los futbolistas más recordados en la historia del equipo a pesar de no haber festejado ningún título. La calidad que brotaba de su zurda y los 86 goles que anotó entre 1972 y 1975 fueron suficientes para quedarse en la memoria.
Archivo
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El fútbol de Víctor Ephanor y de Junior llenaba las tribunas del Romelio Martínez. Archivo
El brasileño es uno de los futbolistas más recordados en la historia del equipo a pesar de no haber festejado ningún título. La calidad que brotaba de su zurda y los 86 goles que anotó entre 1972 y 1975 fueron suficientes para quedarse en la memoria.

Dicen que era un artista, que su zurda era mágica, que sus gambetas eran una fantasía, que era un jugador de ensueño, que era en esencia eso que llaman ‘jogo bonito’. Ningún hincha del Junior ahorra elogios cuando tratan de recordar y describir lo que representaba en la cancha Víctor Ephanor, el volante brasileño que pasó por los rojiblancos entre 1972 y 1975.

Aunque no dio ni una vuelta olímpica, mucha gente tiene guardado su nombre en la memoria, su rico repertorio de jugadas y varios de los 86 goles que lo convirtieron en el máximo goleador de la historia de los ‘Tiburones’ hasta que Iván René Valenciano lo superó en los 90 (158).

En su casa en Río de Janeiro, EL HERALDO lo contactó y revivió aquellas pinturas que plasmó con su fútbol en el gramado del Romelio Martínez y otros estadios del país.   

P  ¿Qué anda haciendo?
R  Ahora estoy jubilado, sin nada qué hacer. Trabajé como entrenador.

P  ¿Por qué no siguió como técnico?
R  Aquí en Brasil es muy difícil, hay mucho entrenador. No tuve la oportunidad de ser muy conocido en mi país. Cuando era jugador me fui muy temprano para Colombia y Ecuador. No dejé muchas amistades aquí.

P  ¿No es profeta en su tierra?
R  Correcto. Tuve pocas oportunidades en mi país. Afuera me conocen más.

P  Si camina por las calles de Barranquilla, mucha gente lo va a reconocer…
R  Así es. Aquí en Brasil soy un desconocido. Le cuento a la gente que yo soy muy conocido en Colombia y Ecuador. Me toca mostrar en internet los goles y las noticias. Pero la verdad es que a mí no me gusta hablar mucho de mí. Dios me dio un don de jugar bien al fútbol, pero eso ya pasó.

P  ¿Ya tiene nietos?
R  No, estoy muy joven todavía para eso (carcajadas).

P  ¿Cuántos hijos?
R  Tengo tres. Dos varones y una niña. El mayor tiene 30 años y el menor, 17. Jugaron fútbol, pero no les gusta estar todo el día en entrenamiento. 

P  ¿El menor aún juega?
R  No le gustó. Dice que el entrenador le habla muy mal y no le gusta. Hoy en día es muy difícil ser jugador.

P  ¿Pero tiene algo de su talento?
R  No, nada. El hijo de Einstein no era igual a él (risas).

P  No lo vi jugar, pero quienes sí lo vieron aseguran sin titubeos que usted jugaba demasiado…
R  La gente dice que sí. Yo no sé, pienso que son momentos. Ahora también hay muy buenos jugadores como Messi y el colombiano que pica por la derecha, Cuadrado. Se nace con ese talento.

P  Si usted jugara al fútbol hoy, ¿en qué club estaría?
R  Tuviera muchas propuestas. De pronto estaría en Europa. La calidad que existe actualmente es distinta. En el fútbol de hoy se necesita mucha velocidad y preparación física, los partidos son muy intensos. Son pocos los jugadores con habilidad.

P  Pero su calidad se hubiese acomodado al fútbol de ahora… 
R  Sí, yo era rápido, pero sabía dominar y pasar el balón. Ahora hay muchos jugadores veloces, pero sin la inteligencia para leer los partidos.

P  ¿Antes se veía mejor fútbol que ahora?
R  Yo creo que sí, había muchos más jugadores, más vistosos, el fútbol era más bonito y se jugaba con más amor. Ahora el jugador sale y de inmediato se quiere ir a Europa para ganar plata.

P  ¿Usted ganó mucho dinero en el fútbol?
R  No, yo no gané mucho dinero. El fútbol no era como hoy. Cuando yo compré mi casa tuve que pagarla por cuotas mensuales, ahora un jugador se la puede comprar con una quincena y le sobra (risas).

P  ¿Qué se le viene a la mente cuando le dicen Junior y Barranquilla?
R  Junior fue el segundo club mío como profesional jugando en mi posición. Yo empecé en Botafogo y Bahía, pero no como número 10. Junior y Barranquilla me encantaron mucho. Son pasajes de mi vida que no olvido.

P  Dicen que usted hacía muchas gambetas y jugadas de lujo…
R  Son cosas que se aprendían desde niño en la calle. Ahora hay canchas de siete jugadores en las que cobran para entrar. Se tiene que pagar para jugar. Antes jugábamos cinco contra tres, cuatro contra dos, como sea. Ahora hay que pasar por una escuela del fútbol. Los mejores niños están en la barriada, no están en condiciones de pagar.

P  ¿Ya no crece el futbolista silvestre?
R  Exactamente. Ese jugador experto, vivo, como los que jugaban fútbol antiguamente. Hoy en día la mamá los lleva a la Escuela para tener el día libre (risas).

P  ¿Cuál es el gol que más recuerda en el Junior?
R  El primer gol que yo hice en Colombia es el que yo recuerdo. Fue una jugada muy bonita, Dacunha centró el balón, lo paré con el pecho y de primera anoté. Me parece que fue contra América. El Romelio estaba llenísimo, daba gusto jugar ahí, era muy bonito eso. Yo vivía en la 72, cerca del estadio.

P  ¿Cuáles jugadores colombianos lo impresionaron?
R  Alejandro Brand, Willington Ortiz, Francisco Maturana, Eduardo Retat, Víctor Campaz. Había muchos.

P  ¿Y en Junior?
R  ‘Boricua’ Zárate, ‘Toto’ Rubio, Manjarrez, Monsalve, ‘Ringo’ Amaya. Junior era muy buen equipo.

P  ¿Por qué ese equipo no fue campeón si era tan bueno?
R  Son cosas de la vida.

P  ¿La gente era feliz con el solo espectáculo?
R  No sé. También querían el campeonato, era importante, pero no fue posible.

P  ¿Le quedó la espinita de no poder coronarse campeón con Junior?
R  Sí. Yo fui campeón en Ecuador y no en Colombia. Si me dejan, hubiera sido campeón en Junior. Cuando llegó Varacka, estructuró más al equipo y vino con cosas nuevas.

Los brasileños del Junior en 1972: arriba, Chiquinho y ‘El Diablo’ Caldeira; abajo, Othon Dacunha y Ephanor.

“Después de los partidos hacíamos fiesta”

P  ¿Por qué se va del Junior si usted era el ídolo ?
R  Yo duré tres años en el Junior y todo jugador después de ese tiempo se cambia.

P  ¿Usted se quiso ir?
R  No fue iniciativa mía. Fue cosa del entrenador (el argentino José Varacka). Me empezó a presionar y yo no me sentía bien. No me fue bien con él. También como era argentino, no me fue bien y tuve que salir.

P  ¿Había rivalidad entre argentinos y brasileños en el Junior?
R  Profesionalmente, no personalmente. El entrenador llegó y muy rápidamente impuso la forma de ser de él. Ese era su trabajo.

P  De los jugadores actuales, ¿cuál es el más parecido a Víctor Ephanor?
R  Tenía un estilo más o menos como el de Arjen Robben, el holandés. Algo así.

P  ¿Cuál es su jugador favorito hoy en día?
R  Gozo mucho con Robben, con Cristiano Ronaldo, Messi. Son jugadores habilidosos. Me gusta mucho Cuadrado y James, que hizo un lindo gol en la Copa del Mundo. Neymar tiene madera para ser crack y va a crecer en Europa.

P  ¿Cómo le fue con las mujeres en Barranquilla?
R  Yo era enamorado como cualquier otro jugador, salía, me divertía, pero siempre cumpliendo con mi deber. Nunca fui de trasnochar demasiado. Como yo era famoso se hablaban muchas cosas, pero no era de beber mucho. Ahora tampoco.

P  ¿Pero le gustaba la rumba?
R  Me encantaba la música, siempre me encantó la música. Aún tengo un equipo de sonido grande, me gusta es la música, más que el ron.

P  ¿Y salía mucho?
R  Sí, salía mucho y rumbeaba como todos porque nosotros somos seres humanos, tenemos que tener higiene mental, no todo puede ser totalmente fútbol. Uno también se puede divertir.

P  ¿Qué anécdotas hay?
R  Nosotros concentrábamos en el hotel San Fernando, que quedaba detrás del estadio. Cuando salíamos a la calle (con los otros brasileños) había mucha gente, pero mucha gente, atrás de nosotros. Barranquilla era un hervidero. Yo salía con una bermuda muy corta y con la camiseta amarrada en la cabeza.

P  ¿Qué más recuerda?
R  Las fiestas que yo hacía en el apartamento de la 72 con el viejo Marinho Rodrigues, Caldeira y Chiquinho. Eran muy buenas. Contratábamos conjunto vallenato. La pasé muy bueno. Se acababa el partido y hacíamos fiesta. Teníamos invitados, algunos importantes, otros no.

P  Invitadas también…
R  (Carcajadas).

 

Goleadores

Después del retiro, el brasileño Víctor Ephanor ha venido dos veces a Barranquilla (1995 y 2004) a través de invitaciones y homenajes organizados por los periodistas Fabio Poveda Márquez (q.e.p.d.) y Santander Jiménez Blanco.

En la primera ocasión, Iván René Valenciano estaba cerca de quebrar el récord de máximo anotador de los rojiblancos, que era ostentado por el zurdo carioca.

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