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El cartagenero Julio Teherán, lanzador estelar de los Bravos de Atlanta. Archivo
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Julio Teherán integra unos Bravos que se ven mansos

No son alentadores los presagios para el equipo del ‘pitcher’ colombiano de cara a la temporada de Grandes Ligas 2016.

Greg Maddux y Tom Glavine fueron elevados al Salón de la Fama en 2014. John Smoltz tuvo su turno el año pasado. Las ceremonias de exaltación a Cooperstown de las tres glorias del pitcheo de los Bravos de Atlanta han sido lo único relevante para un equipo que atraviesa horas bajas.

Rumbo a otra temporada de renovación, el manager Fredi González solo tiene una carta para fiar en su rotación abridora, la del colombiano Julio Teherán.

Pero incluso el derecho de 25 años, que en 2014 fue seleccionado al Juego de Estrellas, viene de su peor campaña en la que su porcentaje de efectividad subió de 2.89 a 4.04.

Las otras opciones incluyen a Bud Norris, un veterano que tuvo marca de 3-11 con 6.72 de efectividad el año pasado; Jhoulys Chacín, un venezolano que trata de reflotar su carrera tras dos campañas sucesivas en las que las lesiones frenaron su proyección, y Matt Wisler, un derecho de 23 años que no desentonó en su temporada de novato.

Mike Foltynewicz, el mexicano Manny Bañuelos y el venezolano Williams Pérez también entran en los planes.

“Por lo menos tenemos algunos candidatos”, se consoló González, cuyos Bravos perdieron 95 juegos el año pasado, la peor cosecha de la franquicia desde 1990.

“Son tantas las cosas que deben salir bien. Todos tienen que repuntar. Pero estoy contento con los lanzadores que tengo, de veras que sí”.

El piloto cubano tiene que poner buena cara ante lo que se vislumbra será una campaña sin muchas alegrías.

Con la mira puesta a la apertura de un nuevo estadio en los suburbios en 2017, Atlanta cambió de estrategia y purgó su roster, un proceso que se puso en marcha previo a la campaña de 2015 cuando se desprendieron de Jason Heyward, Craig Kimbrel, Evan Gattis y los hermanos Justin y Melvin Upton. El torpedero Andrelton Simmons y el abridor Shelby Miller fueron traspasados a los Angelinos y Diamondbacks durante el último receso invernal.

A cambio Simmons y Miller, los Bravos se inyectaron con sangre joven. Algunas de las piezas adquiridas, como el jardinero central Ender Inciarte, forman parte de la alineación diaria.

Los pitchers Aaron Blair y Sean Newcomb, el jardinero Touki Toussaint y el torpedero Dansby Swanson no están aún listos.

El canje de Miller podría ser fundamental para el futuro de los Bravos. El botín que le sacaron a Arizona fue inmejorable con Inciarte, Blair y Swanson, éste último la primera selección del pasado draft.

Mientras tanto, González buscará exprimirle el máximo a un pelotón de veteranos como el catcher A.J. Pierzynski, el torpedero dominicano Erick Aybar y los jardineros Nick Markakis, Michael Bourn y Nick Swisher.

Los pronósticos son sombríos. Los Bravos parecen condenados a quedar en el fondo del Este de la Liga Nacional, una división que ganaron en 2013.

Los criollos
De los 18 peloteros colombianos que han estado entrenando con los equipos de Grandes Ligas, solo José Quintana (foto), de Medias Blancas de Chicago,   y Julio Teherán, de los Bravos de Atlanta, tienen su cupo asegurado en el inicio de la temporada de Las Mayores 2016. Los otros criollos, la mayoría jóvenes prospectos, pueden llegar a tener algún chance en el transcurso del campeonato. Teherán lanzará el lunes en el juego Bravos-Nacionales. Quintana lo hará el martes en el duelo Chicago-Oakland.

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