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Malasia suelta mosquitos modificados genéticamente para combatir el dengue

Cerca de 6.000 mosquitos modificados genéticamente han sido soltados en un bosque del este de Malasia como nueva medida para combatir el dengue, tras la frustrante lucha de las autoridades por frenar la enfermedad.

Con la suelta de estos miles de parásitos macho ingeniados por científicos británicos y del país asiático, Malasia se convierte en el campo de prueba del primer experimento que se realiza en Asia para reducir la población de mosquitos, en especial aquellos que son transmisores de enfermedades infecciosas como el dengue.

El Instituto de Investigación Médica de Malasia indicó en un comunicado que la suelta de estos mosquitos "Aedes aegypti" se efectuó el pasado 21 de diciembre en un frondoso bosque deshabitado del estado de Pahang, donde por espacio de 15 días los expertos recogieron datos para un análisis posterior.

Según la institución científica dependiente del gobierno malasio, el experimento concluyó con éxito, aunque no se facilitaron los resultados obtenidos.

Estos mosquitos, que carecen de síntomas visibles de alteración genética, tienen la particularidad de que cuando se aparean con las hembras, éstas producen hembras incapacitadas para poder volar, lo que acorta notablemente su periodo de vida.

El proyecto está dirigido sobre todo a reducir la población de mosquitos portadores del dengue, que por lo general son hembras.

Cada año hasta 50 millones de personas de todo el mundo contraen la infección, de las que unas 22.000 fallecen, según datos de la Organización Mundial de la Salud (OMS)

En Malasia, el dengue causó la muerte de al menos 135 personas en 2010, la mayoría de ellas niños, de acuerdo con datos oficiales.

EFE

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