El Heraldo
EFE
Colombia

“Esperamos que la covid sea una endemia de bajo impacto”: Minsalud

Julián Fernández, director de Epidemiología del Minsalud, explicó la diferencia entre pandemia y endemia, cómo lograr la transición y su sostenibilidad con bajo impacto en el tiempo. 

Desde hace más de un año y medio los términos pandemia y epidemia se volvieron recurrentes a raíz de la expansión del virus Sars-Cov2 por los diferentes países del mundo. Recientemente la palabra endemia ha ingresado, según el Ministerio de Salud, de manera esperanzadora a los discursos relacionados con la enfermedad de covid-19.

Julián Fernández, director de Epidemiología y Demografía del Minsalud, precisó que “cuando hablamos de una epidemia nos referimos al incremento del número de casos, por encima de lo esperado para una región específica en un momento específico en el tiempo, de un evento de interés en salud pública; algunas epidemias pueden llegar a tener una alta propagación geográfica. Una pandemia es una epidemia que alcanza una alta propagación en varios continentes”, dijo.

El funcionario explicó que la endemia es un evento de interés en salud pública, por lo general una infección, que tiene un comportamiento dentro de un umbral (cambios esperados de acuerdo con lo observado históricamente) para una región y periodo específico, es decir, que tiene comportamientos estacionales con picos en ciertas épocas del año y que estos se presentan, prácticamente, todos los años.

Sin embargo, existe la posibilidad que en una enfermedad endémica se presenten epidemias, como sucede con el dengue, la malaria o las infecciones respiratorias, en algunos momentos del año, debido a diferentes condiciones, como las climáticas, que pueden ocasionar valores por encima de lo esperado y ser normal para ese lapso.

Fernández sostuvo que aunque la pandemia de covid-19 ha tenido un alto impacto en salud pública, se espera que, al igual que con otros virus respiratorios, este comience a tener un comportamiento endémico.

“Lo que esperamos es que sea una endemia de bajo impacto, esto en términos de salud pública quiere decir que, el comportamiento que tenga para una región dada, a lo largo de los años, se presente dentro de unos niveles aceptables”, apuntó el funcionario.

Agregó que “el gran desafío que tenemos es discutir qué es un nivel aceptable. La aparición de nuevas variantes hace que, incluso con altas coberturas de vacunación, pensar en un cero covid es técnicamente, si no imposible, sí muy difícil al menos a corto y mediano plazo”.

Por esta razón, añadió, muchas de las estrategias están enfocadas a controlar el impacto del virus y la reducción de casos graves como la muerte, hospitalización y secuelas crónicas de la enfermedad.

“Plantear qué es aceptable depende de reconocer y comparar con otras infecciones respiratorias que tienen comportamiento endémico y con picos estacionarios, cuánto es el nivel que la sociedad aceptará”, se lee en un comunicado de Minsalud.

¿Qué sigue?

Para el director de Epidemiología y Demografía de la cartera de Salud se debe mantener la vigilancia epidemiológica, el monitoreo y respuesta rápida, aunque la covid-19 se convierta en endemia.

Asimismo, dijo que se hace necesaria la continuidad de algunas medidas básicas de autocuidado, que sirven, incluso, para prevenir otras enfermedades.

“En el caso de las infecciones respiratorias, cada vez se reconoce más el papel que tiene la transmisión por aerosoles, no limitado solamente a covid sino a muchas otras infecciones respiratorias. Uno de los grandes aprendizajes de esta pandemia es la necesidad de aumentar la ventilación en espacios cerrados”, aseguró, así como el lavado de manos, que es una medida que siempre ha existido.

Puntualizó que el tema del uso del tapabocas es una gran discusión que se dará y que en Colombia aún es prematura tenerla.

Igualmente destacó que lo más importante es que las personas con infecciones respiratorias deberán seguir aislándose sea o no sea covid, para evitar la propagación de la enfermedad, como es lo normal en otros países.

“Varios expertos internacionales coinciden de que, probablemente, hacia finales del año y principios del próximo año, los mayores impactos en salud pública de la pandemia se van a disminuir, es decir, esperamos que se siga disminuyendo en Colombia, ya lo estamos observando, el número de muertes, el número de hospitalizaciones, incluso, en menor medida, la incidencia”, expuso Fernández.

Indicó que las vacunas tienen una alta efectividad para prevenir las formas graves y para reducir el contagio.

“En esa medida, se requiere que las coberturas crecientes de vacunación a nivel mundial sean equitativas, sumadas a la inmunidad natural dada por la exposición al virus, para tener en primera instancia una protección colectiva a las formas más graves de la enfermedad”, expresó.

Llamado a la sociedad

“El hecho de que sea endemia no quiere decir que los epidemiólogos y los salubristas nos olvidemos de él, vamos a tener que seguir monitorizando este evento como otros, vamos a tener que seguir haciendo evaluaciones y respuesta rápida en salud pública, vamos a tener que seguir estudiando brotes como con otras infecciones, en el marco de una vigilancia epidemiológica”, señaló el director.

De igual manera instó a la búsqueda activa de las personas que aún no se han vacunado, especialmente los mayores de 50 años.

“Mantener las medidas básicas de aislamiento y rastreo de contactos, en donde todas las personas que tengan síntomas respiratorios se aíslen o si no tienen síntomas respiratorios, pero son contacto estrecho de un caso confirmado o tienen una prueba positiva, aunque no tengan síntomas, tienen que aislarse, no solamente por protegerse a sí mismos, sino por proteger a los demás y, particularmente a los más vulnerables, incluso si están vacunados, así cortamos las cadenas de transmisión”, reiteró.

Por supuesto, insistió en el uso correcto del tapabocas, el lavado frecuente de manos y la ventilación de los espacios seguirá siendo fundamental.

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