A la izquierda se observan los edificios de reactores de unidad 1a unidad 4 y tanques de almacenamiento de agua contaminada en la planta de energía nuclear.
A la izquierda se observan los edificios de reactores de unidad 1a unidad 4 y tanques de almacenamiento de agua contaminada en la planta de energía nuclear. AFP

El agua radiactiva de Fukushima, un rompecabezas de un millón de toneladas

¿Qué hacer con más de un millón de toneladas de líquido contaminado y almacenado en una planta nuclear de Japón?. Organismo de Energía Atómica aconseja que, una vez filtrada, se diluya en el mar.

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¿Qué hacer con más de un millón de toneladas de líquido contaminado y almacenado en una planta nuclear de Japón?. Organismo de Energía Atómica aconseja que, una vez filtrada, se diluya en el mar.

En el terreno de la devastada planta nuclear de Fukushima Daiichi, los operarios y el gobierno se enfrentan al calvario de no saber qué hacer con los tanques de agua contaminada de sustancias radiactivas desde el tsunami de 2011.

Más de un millón de toneladas de agua están almacenados en el complejo de la planta.

Bombear y filtrar una y otra vez, sin descanso, para eliminar todos los elementos radiactivos posibles de este agua que baja de las montañas o llega del sistema de refrigeración. Así transcurren los días de los empleados de “ichi-efu” (1F), como se conoce a la central.

Un muro de hielo subterráneo y otras técnicas permitieron reducir a más de la mitad (a 150 toneladas) el volumen de agua contaminada a diario.

El hangar-fábrica donde funciona el sistema de descontaminación ALPS es “zona Y”, sinónimo de peligro: “los filtros de la maquinaria contienen radionucleidos, por eso aquí hay que protegerse mucho, al igual que en los edificios donde están los reactores”, explica Katsutoshi Oyama, a cargo de la gestión del riesgo en Tepco.

El agua es una pesadilla: hay un millar de cubas de hasta 1.200 toneladas de capacidad cada una. Se hallan en el sitio que antes ocupaban los cerezos.

“Vamos a construir otras en el lugar hasta finales de 2020 y creemos que todas las cisternas estarán llenas hacia el verano de 2022”, afirma Junichi Matsumoto, un alto cargo de Tepco encargado del desmantelamiento.

El ministro de Medio Ambiente de Japón, Shinjiro Koizumi, visita la planta de energía nuclear.
El ministro de Medio Ambiente de Japón, Shinjiro Koizumi, visita la planta de energía nuclear.
“Bajo control”

¿Qué se hará con toda esta agua? El Organismo Internacional de la Energía Atómica (OIEA) es partidario de que, una vez filtrada correctamente, se diluya en el mar pero por el momento no es posible porque, como reconoce Tepco, mucha todavía presenta índices elevados de elementos radiactivos peligrosos para la cadena alimentaria, como por ejemplo el estroncio 90.

“Las primeras generaciones del sistema ALPS no eran suficientemente eficaces”, precisa un portavoz de Tepco.

Y aunque al cabo de varios pasos por los filtros de ALPS se eliminen unos sesenta radionucleidos siempre quedará uno, el tritio.

Este último está presente de forma natural en el medio ambiente. Y desde hace décadas de modo artificial porque “la industria nuclear (reactores, fábricas de tratamiento de combustible irradiado) lo expulsa de forma localizada”, según el Instituto francés de Radioprotección y de Seguridad Nuclear (IRSN).

Al temor de ausencia de transparencia se añade el problema del volumen de agua tratada.

Durante una visita al lugar un periodista surcoreano recordó a Tepco que se vertió agua radiactiva en el mar justo después del accidente “sin pedir la opinión de los países vecinos”.

“Exacto: en abril de 2011, en una situación de urgencia, evacuamos agua acumulada en las instalaciones sin informar a Corea del Sur ni a los demás, pero esta vez el Estado tiene la intención de preguntar a las regiones y países afectados”, respondió Matsumoto.

Un investigador de la Compañía de Energía Eléctrica de Tokio (Tepco) muestra el agua procesada.
Un investigador de la Compañía de Energía Eléctrica de Tokio (Tepco) muestra el agua procesada.
Debate

No se hará a corto plazo debido al elevado riesgo político a menos de un año de los Juegos Olímpicos de Tokio, conseguidos en parte porque el primer ministro Shinzo Abe afirmó que, respecto a la contaminación radiactiva marina, “la situación está bajo control”.

“Queremos estudiar cómo minimizar los daños provocados por la mala reputación de la región y de los productos de Fukushima”, precisa un alto cargo del ministerio de Industria.

Los ecologistas se oponen tajantemente al vertido del agua en el océano. “Tepco debe invertir en tecnologías mejores”, afirma Shaun Burnie, especialista en energía nuclear de Greenpeace.

Tepco hizo propuestas técnicas para suprimir el tritio pero las abandonó por motivos financieros.

“¿Echarlo al océano? Me opongo categóricamente”, sostiene Kyoichi Kamiyama, director del departamento de radiactividad del Centro de Investigación de Pesca y el Entorno Marino de la prefectura de Fukushima.

Para Burnie la solución pasa por un almacenamiento a largo plazo acompañado de un tratamiento de purificación más eficaz.

Japón publica niveles de radiaciones en Fukushima

La embajada de Japón en Seúl comenzó a publicar los niveles diarios de radiaciones en la región de Fukushima, en respuesta a un aumento de la preocupación en Corea del Sur por los efectos de la catástrofe nuclear de 2011. El portal de la embajada japonesa muestra los niveles de radiaciones diarios registrados en dos ciudades de la región de Fukushima, así como en Tokio y Seúl como base de comparación.

“El interés por los niveles de radiaciones en Japón aumentó recientemente, en particular en Corea del Sur”, indica la embajada.

Los dos países se impusieron restricciones comerciales y Corea del Sur reformó además sus controles de radiaciones a sus importaciones de productos alimentarios japoneses. Algunos diputados surcoreanos se manifestaron también a favor de que se prohíba viajar a ciertas regiones de Japón y de un boicot de los Juegos Olímpicos de Tokio el año próximo, invocando los riesgos que supone la radiactividad.

“El gobierno japonés espera que mejore el entendimiento por parte de los surcoreanos de los niveles de radiaciones en Japón, a medida que continuamos brindando informaciones precisas basadas en pruebas científicas y claramente explicadas”, insiste la embajada.

Según el último boletín publicado, que recopila los datos procedentes de las autoridades de control de los dos países, el nivel de radiaciones registrado en la ciudad de Fukushima (a 70 kilómetros de la central afectada) era de 0,135 microsievert por hora, casi igual al de Seúl (0,120).

En Tokio, el índice era aún más bajo que en Seúl (0,036 microsievert), al igual que el de la ciudad de Iwaki (0,060), ubicada a solo 30 kilómetros de la planta nuclear Fukushima Daiichi, arrasada por el tsunami del 11 marzo de 2011.

Fotografía  aérea tomada muestra la planta de energía nuclear No. 1 de Fukushima, se observan los daños.
Fotografía aérea tomada muestra la planta de energía nuclear No. 1 de Fukushima, se observan los daños.

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