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La ‘fruta de la pasión’ que tiene propiedades contra el cáncer

Una investigación de la Universidad Nacional señala que la pulpa de la Passiflora edulis detiene la reproducción e impulsa el ‘suicidio’ de las células del cáncer de colon.

Una investigación conducida en la Universidad Nacional de Colombia (U. N.) observó que los extractos de la pulpa del maracuyá detienen la multiplicación e impulsan la muerte de las células que propician el cáncer de colon.

Dicho mal genera unos 5.600 casos cada año en el país, lo que lo convierte en el cuarto cáncer más mortal en Colombia –así como en el mundo–- y en las mujeres llega a ser la tercera causa.

El 90 % de los casos se asocia con una mala alimentación, y con el consumo de tabaco y licor, indica la Organización Mundial de la Salud.

Según Unimedios, la pulpa de la Passiflora edulis, conocida también como la fruta de la pasión (passion fruit, en inglés) promueve la muerte de las células cancerígenas hasta en un 60 % en el periodo inicial de la enfermedad, señaló Valentina Ramírez, magíster en Ciencias-Biotecnología de la Sede Medellín de la U. N.

Las pruebas también demostraron que, en su mayoría, los extractos de la fruta inducen a la necrosis, un mecanismo de muerte de las células dañinas.

Otra vía de muerte evaluada fue la de la apoptosis (destrucción o muerte celular provocada por el mismo organismo). En efecto, el extracto del maracuyá genera una actividad diez veces mayor de las proteínas caspasas 3 y 7, las cuales participan en este proceso.

Además de estos mecanismos –que se pueden dar en la fase inicial o de progresión del cáncer de colon–, los extractos de la pulpa hacen que se aumente el estrés oxidativo de las células dañinas anulando sus sistemas naturales de respuesta, expone la investigadora.

“Si no mata las células, impide que se multipliquen”, añadió la experta. Las pruebas del laboratorio mostraron que la eficiencia de clonación de las células cancerígenas se reduce hasta un 16 %.

Efecto

En la fase inicial, los compuestos de la fruta logran que la reproducción de estas células se detenga en la primera fase del ciclo celular. Mientras tanto, en la etapa de progresión de la enfermedad, detiene la multiplicación en la síntesis, el último paso de la reproducción.

“Otras investigaciones ya habían probado el efecto anticancerígeno de la pulpa del maracuyá para otros tipos de cáncer, como el Carcinoma de Walker, y en células de leucemia linfocítica aguda. Pero esto no se había hecho antes para las células del cáncer de colon”, indicó la investigadora Ramírez.

Entre los compuestos biológicos de la fruta, los flavonoides, las quinonas, los esteroles y los alcaloides se destacan por sus actividades antitumorales y antiinflamatorias, además de ayudar a controlar la hipertensión y el colesterol.

El maracuyá forma parte del grupo de las pasifloras, que se caracteriza por su diversidad biológica y que incluye a otras frutas como la curuba y la granadilla.

Pruebas in vitro

Los investigadores adaptaron en frascos las células humanas que componen las etapas inicial, de progresión y de metástasis del cáncer de colon. Con este material llevaron a cabo las diferentes pruebas con los extractos del maracuyá.

“En ese contexto, la idea es continuar con más pruebas in vitro e in vivo, con el fin de identificar los compuestos del maracuyá con mayor actividad biológica y caracterizarlos. La pulpa podría tener un potencial para diseñar herramientas terapéuticas en el futuro”, concluye la investigadora.

Este estudio contó con el apoyo de la U. N., el Instituto Tecnológico Metropolitano de Medellín (ITM), la Universidad de Antioquia y Colciencias.

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