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Cae banda que contaminaba contenedores con drogas en mayor puerto de Panamá

Los 16 capturados son trabajadores del puerto de Balboa. la droga procedía de Colombia.

Las autoridades de Panamá desarticularon una banda que contaminaba con drogas contenedores en el puerto de Balboa, el principal del país, en una operación que comenzó hace más de un año y que dejó 16 personas capturadas, y 1.309 kilos de cocaína y más de 400.000 dólares incautados.

Los 16 capturados a lo largo de la Operación Master son trabajadores tanto del ferrocarril que une a puertos en el Atlántico con el de Balboa, situado en el Pacífico y el principal del país centroamericano, como de esta terminal marítima.

La fiscal Superior, Marta Barrios, explicó este viernes que la droga, procedente de Colombia, era transportada en el ferrocarril hasta el puerto de Balboa, donde se "contaminaban los contenedores" con drogas que tenían como destino a Bélgica y España.

Los sospechosos aprehendidos son "son capataces, operadores, transportistas, verificadores y supervisores del puerto de Balboa", dijo la fiscal.

A tres de los capturados se les ordenó la detención provisional por el delito de tráfico internacional de drogas por el decomiso de 661 paquetes de droga en el puerto de Balboa en noviembre de 2020, precisó la fiscal.

En el marco de esta Operación Master se decomisaron en total 1.309 kilos de cocaína, 406.455 dólares - de los que 354.000 dólares se ubicaron en una sola residencia - y siete vehículos, de acuerdo con la información oficial.

En mayo pasado, tras la incautación de 616 paquetes de drogas procedentes de Ecuador y con destino a Turquía, el fiscal de Drogas, Ricardo de la Torre, le aseguró a Efe que hay dos modalidades distintas de droga en contenedores. 

Una es "la contaminación de contenedores", que ocurre cuando la droga "normalmente en maletines" es introducida en los contenedores en los puertos de Panamá. 

"La otra modalidad es la que tenemos presente aquí, a mis espaldas. La sustancia que se incautó en más de 600 paquetes, en un contenedor, pero que venía debidamente encaletada dentro de cajas de banano. Esta otra modalidad conlleva un mayor esfuerzo" de parte de los narcotraficantes, señaló entonces el fiscal. 

Panamá, un país de tránsito para la droga que se produce en el sur del continente y que tiene como principal mercado Norteamérica, decomisó en 2020 un total de 84,87 toneladas de drogas, en su gran mayoría cocaína, de acuerdo con los datos oficiales.

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