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El hombre llegó hace 45 años a la Luna

Para el 2030 la agencia espacial de Estados Unidos planea enviar la primera expedición tripulada por humanos a Marte.

Nueve lustros después de que los humanos, por primera vez, pisaran en la Luna suelo extraterrestre, la Nasa tiene por delante un menú excitante que incluye desde más misiones orbitales hasta el envío de una misión tripulada a Marte en 2030.

“La Estación Espacial Internacional (EEI) es la pieza central de nuestras misiones tripuladas en órbita baja de la Tierra”, recordó el exastronauta y actual director de la agencia espacial estadounidense (Nasa) Charles Bolden.

Pero, al mismo tiempo “la Nasa diseña y construye las capacidades para mandar a los humanos en la exploración del sistema solar con la meta de enviar tripulantes a un asteroide capturado y reubicado en la próxima década, y de que los humanos lleguen a Marte en la década de 2030”, añadió.

Buzz Aldrin. Arriba, foto actual; Neil Armstrong (fallecido.) y Michael Collins. Arriba, foto actual.

El 20 de julio de 1969 la cápsula Eagle, en la undécima misión del programa Apollo, se posó en la Luna y los astronautas Neil Armstrong y Edwin Aldrin fueron los primeros seres humanos caminaron lejos del planeta que habita su especie.

La EEI, en cuya construcción y operación colaboran quince naciones, mantiene una tripulación permanente a unos 385 kilómetros de la Tierra. El complejo, con un valor de unos USD100.000 millones, orbita a una velocidad de unos 27.000 kilómetros por hora.

Desde que puso fin a su programa de transbordadores espaciales en 2011, la Nasa ha dejado espacio para que las empresas privadas continúen las labores de abastecimiento y cambio de tripulaciones en la EEI, mientras la agencia gubernamental se ocupa del diseño y desarrollo de nuevos cohetes propulsores y cabinas para misiones de mayor distancia.

La próxima misión es el lanzamiento, previsto para marzo de 2015, y puesta en órbita de los cuatro artefactos idénticos que forman el Sistema Magnetosérico Múltiple (MMS) que estudiará la microfísica de tres procesos de plasma fundamentales; la reconexión magnética, la aceleración de partículas energéticas, y la turbulencia.

Fotografía de la huella de la bota de  Neil Arsmtrong en el suelo lunar.

En julio de 2015 la cápsula New Horizons, que pesa 478 kilogramos y fue lanzada en 2006, pasará más allá de Plutón y sus lunas heladas a 4.830 millones de kilómetros de la Tierra en los lindes del sistema solar.

Estados Unidos colocó en Marte robots exploradores y en marzo de 2016 desde la base Vandenberg de la Fuerza Aérea, en California, un cohete Atlas V impulsará hacia el planeta rojo la misión no tripulada InSight, una cápsula de 350 kilogramos cuyo descenso en el suelo marciano está programado para septiembre.

El propósito de esta misión es la ubicación de un equipo con un sismómetro y un aparato para medir el flujo de calor en la superficie de Marte para el estudio de la temprana evolución geológica del planeta.

Hacia fines de 2016 la cápsula Juno, lanzada en agosto de 2011 y que se desplaza a 108.000 kilómetros por hora, se aproximará a Júpiter con la misión de estudiar su estructura.

En 2017 la Nasa lanzará desde el Centro Espacial Kennedy, en Florida, el telescopio espacial TESS diseñado para la búsqueda de planetas fuera del Sistema Solar, y en 2018 la sonda solar Plus explorará la atmósfera exterior del Sol.

Para 2018 también están programados el lanzamiento del telescopio James Webb, sucesor del Hubble, y la culminación de la misión Osirix-Rex, cuando después de tres años de travesía una cápsula se aproximará al asteroide 1999 RQ36 y con su brazo robótico tomará muestras que retornarán a la Tierra en 2023.

En 2020 otro robot explorador investigará en Marte posibles indicios de vida en el pasado remoto con la idea de que las muestras sean traídas a la Tierra, y probará tecnologías para la presencia humana en el planeta.

En 2021, si se cumple con lo anunciado en 2010 por el presidente Barack Obama, la Nasa, aprovechando lo aprendido por la misión Osisirx-Rex, enviará una misión tripulada a un asteroide.

El horizonte exploratorio de la agencia espacial estadounidense se ilumina en 2030 con la esperanza de llevar a Marte a los primeros visitantes humanos.

Recuerdos del 20 de julio de 1996

Buzz Aldrin, uno de los astronautas que participó en la misión Apollo 11 que llegó a la Luna por primera vez en la historia el 20 de julio de 1969, pidió al público que coloque en internet sus recuerdos de ese día.

Aldrin, quien tiene 84 años, participará en los eventos para conmemorar el 45 aniversario del día en que un hombre pisó por primera vez la superficie lunar. Con ese motivo ha creado un canal de Youtube en que cualquier persona puede colocar sus recuerdos de ese día histórico. Algunas celebridades ya han acudido al llamado, entre ellas los actores Tom Hanks y Tim Allen, y el alcalde de Londres, Boris Johnson.

Este será el primer aniversario importante del alunizaje sin la presencia de Neil Armstrong, el primer hombre en la Luna, que falleció en 2012 a los 82 años de edad.

Aldrin y Michael Collins, quien se mantuvo a bordo del módulo de comando en la órbita lunar, participarán mañana en la ceremonia de la Nasa en el Centro Espacial Kennedy, en Florida.

Como comandante del ‘Apollo 11’, Armstrong fue el primero en salir del módulo ‘Eagle’ y pisar la superficie del satélite terrestre. Aldrin fue el segundo. Collins, hoy de 83 años, también participará en las ceremonias.

“Me considero un embajador internacional a favor de la exploración espacial”, dice Aldrin en el video de YouTube.

“Así que me la paso viajando por todo el país y por todo el mundo recordándole a la gente lo que la Nasa y nuestro programa espacial han logrado, y lo que nos espera en Marte. Siento la necesidad de recordarle al mundo sobre las misiones ‘Apollo’ y decirle que todavía se puede hacer lo imposible”, agrega.

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