El Heraldo
Economía

Canacol construirá gasoducto entre Jobo en Córdoba y Medellín

La compañía podrá proveer gas tanto para la Costa Caribe, como para el mercado del interior de Colombia.

Canacol Energy anunció el comienzo del proceso de construcción de un gasoducto de 20" entre la planta de tratamiento de gas que tiene en Jobo (Córdoba) y Medellín. Con este proyecto se facilitará el cumplimiento del contrato que suscribió con Empresas Públicas de Medellín (EPM) para suministrar el gas natural, a partir de 2024, que atenderá la demanda de la compañía en Antioquia.

Este proyecto marca la entrada de Canacol en el sector de la demanda de gas que representa aproximadamente el 60% del mercado nacional. El nuevo gasoducto permitirá a Canacol vender hasta 100 pies cúbicos estándar por día (MMscfpd) en el mercado del interior, con la opción de ampliar la capacidad de transporte del gasoducto a 200 MMscfpd.

La inversión contemplada para este proyecto es de USD75 millones, los cuales se obtendrán mediante crédito puente senior no garantizado realizado por una subsidiaria de Canacol.

Canacol quedará así como un importante proveedor de gas, tanto para la Costa Caribe, como para el mercado del interior de Colombia.

"El contrato de venta que firmamos con EPM marca un paso estratégico en el crecimiento de las ventas de gas de Canacol y la diversificación de nuestra base de clientes a través de un nuevo gasoducto que conectará nuestros campos de gas con el mercado al interior de Colombia”, dijo Charle Gamba, presidente y CEO de Canacol.

“Este importante y estratégico acuerdo está alineado con el compromiso del gobierno colombiano con la transición energética, al garantizar un suministro a largo plazo, asequible y estable, de gas natural limpio a todos los consumidores de gas natural de Colombia", agregó.

En cumplimiento del contrato Canacol entregará gas a EPM en Medellín a partir del 1 de diciembre de 2024 con un volumen mínimo inicial de aproximadamente 21 millones de pies cúbicos estándar por día, el cual aumentará a aproximadamente 54 MMscfpd el 1 de diciembre de 2025, y permanecerá en este nivel hasta que el contrato de venta expire el 30 de noviembre de 2035.

 

EPM

Por su parte, EPM indicó que contrato de suministro, sumado a la construcción del nuevo gasoducto que gestionará Canacol Energy, le permitirá a Antioquia garantizar su seguridad energética de largo plazo mediante recursos nacionales.

Lo anterior, además de representar beneficios para el país por concepto de regalías e impuestos, aportará enormemente a la generación de empleo y desarrollo social de la región, en un momento de grandes desafíos por la pandemia del COVID-19.

El contrato y nuevo gasoducto también marcan un hito, pues Antioquia contará con una nueva y creciente fuente de suministro de gas natural, como complemento a las ya tradicionales desde La Guajira y Cusiana.

Jorge Andrés Carrillo Cardoso, gerente general de EPM, indicó que "este nuevo contrato nos suministrará gas natural para once años posteriores al inicio del contrato con Canacol Energy, con el propósito de prestar un servicio para nuestros clientes en Antioquia con calidad, continuidad, cobertura y confiabilidad para los usuarios de hoy y del futuro".

El proceso

Canacol indicó que se enfocará en varias actividades relacionadas con el proyecto de gasoducto, las cuales espera que sean completadas para finales del primer trimestre de 2022.

Es así como se propone finalizar el trabajo sobre el permiso ambiental para presentar al Autoridad Nacional de Licencias Ambientales (ANLA) para su aprobación, finalizar la selección de la empresa constructora que será responsable de construir y operar el gasoducto, organizar el financiamiento necesario según sea necesario para ejecutar el proyecto, y continuar negociando y ejecutando 45 MMscfpd adicionales de contratos de venta de gas con los consumidores en el interior para completar la capacidad inicial de 100 MMscfpd del gasoducto.

Financiación

El puente por USD75 millones fue adquirido por la subsidiaria de Canacol que se encargará de construir y ser dueña del gasoducto a Medellín, y  Canacol será el garante durante el período del Puente.

El desembolso inicial se utilizará para gastos de ingeniería y permisos medioambientales y los siguientes USD50 millones serán para ordenar artículos de largo plazo necesarios para la construcción.

Se prevé que durante el plazo Canacol desinvertirá entre el 75% y el 100% de las acciones de la subsidiaria a un socio de capital, manteniendo hasta un 25% de participación (siendo el 25% el nivel máximo de propiedad permitido para un productor de gas según la ley colombiana) en la propiedad del proyecto del gasoducto.

Se están llevando a cabo discusiones detalladas respecto a este proyecto con los interesados en ser socios de capital y un sindicado de bancos.

Una vez se hayan firmado los acuerdos con los socios de capital y el sindicado de bancos, y se hayan cumplido las condiciones precedentes aplicables, se prevé que se adelantará la financiación a largo plazo y se reembolsará el puente, liberando así a Canacol de sus garantías en el puente.

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