El Heraldo
Los jugadores de España en un entrenamiento previo al duelo de hoy ante Rusia, por los octavos del Mundial. AFP
Mundial Fútbol

El anfitrión reta a España

Rusia se mide hoy a la Roja, a partir de las 9 a.m., por los octavos de final del Mundial. Transmite DirecTV.

Tras una sufrida clasificación a octavos, España se enfrenta hoy (9 a.m.) en Moscú a Rusia buscando su pase a cuartos, en un partido contra la historia y sus propias dudas, en el que ya no caben los fallos.

El empate 2-2 in extremis ante Marruecos, suscitó muchas dudas sobre el juego de la Roja, que podrían quedar en el olvido hoy conquistando el estadio Luzhniki para entrar por séptima vez en su historia en unos cuartos de final mundialistas.

“¿Por qué mirar hacia atrás? Hemos pasado tres partidos, mañana a las 5 de la tarde el pasado no importa, nos tenemos que meter a fuego”, dijo el DT español Fernando Hierro.

La Roja tendrá que corregir especialmente su fragilidad atrás, que le ha hecho encajar cinco goles en los tres partidos.

“Podemos mejorar y en eso estamos trabajando, para poder conseguir esa solidez en defensa que nos pueda aportar confianza”, decía César Azpilicueta.

De Gea y diez más. Los desajustes defensivos y las prestaciones del arquero David de Gea han sido el blanco de las críticas en estos últimos días, pero Hierro ya dejó claro que el portero del United repetirá bajo los palos en Moscú. “Ante Rusia jugarán De Gea y diez más”, zanjó Hierro.

Los eventuales cambios para enfrentarse a la anfitriona apuntan más al centro del campo, donde Koke podría entrar por Thiago al lado de Busquets para una mayor contención, frente a un rival que jugará con el impulso de sus hinchas.

“Vamos a jugar, no contra once rusos, contra miles de rusos, el estadio lleno”, advertía el viernes Thiago.

El estadio Luzhniki será una olla a presión de la que tendrán que abstraerse los jugadores de la ‘Roja’ si quieren imponerse a Rusia y romper una maldición que le persigue: nunca han ganado a un anfitrión mundialista.

“Es el momento de romper ese gafe y ganar a Rusia”, dijo Azpilicueta.

Tras sufrir mucho ante rivales cerrados atrás como Irán o Marruecos, los españoles confían en que la nueva fase mundialista con partidos a vida o muerte obligue a los rivales a jugar más abiertos y favorecer su juego de toque.

“No nos da miedo”

Los anfitriones rusos comenzaron con fuerza en el Mundial, hundiendo a Arabia Saudí (5-0) y a Egipto (3-1), pero cayeron 3-0 ante Uruguay en su último encuentro.

“Que hayamos perdido con Uruguay no quiere decir que ya hayamos terminado el torneo. No. Queremos más. Es el partido de nuestras vidas”, dijo el delantero Artem Dzyuba.

Ante España, Rusia probablemente seguirá apostando por los contragolpes rápidos y balones largos, y España no podrá despistarse en las acciones a balón parado, que han supuesto la mitad de los ochos goles marcados por Rusia hasta ahora. 

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