Reforestar podría reducir dos tercios el carbono del planeta

Así lo indica un estudio publicado en la revista Science. Algunos expertos se muestran escépticos frente a esta solución.

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La agroforestación es importante en este punto. AFP
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Así lo indica un estudio publicado en la revista Science. Algunos expertos se muestran escépticos frente a esta solución.

La buena noticia es que aún se puede ayudar a detener el cambio climático a través de una enorme campaña de reforestación, según un nuevo estudio. La mala, que eso requeriría cubrir un área del tamaño de Estados Unidos de árboles nuevos, y aun así algunos científicos dudan de las conclusiones de la investigación. 

Semejante esfuerzo podría capturar dos tercios de las emisiones de carbono del hombre y reducir sus niveles en la atmósfera a lo mínimo en cien años, de acuerdo con el estudio realizado por ETH Zurich y publicado en la revista Science.

La investigación fue el primer intento de cuantificar cuántos árboles podría soportar la Tierra, dónde plantarlos y cuánto carbono podrían absorber. 

“Todos sabemos que restaurar los bosques podría desempeñar un papel en la lucha contra el cambio climático, pero no teníamos conocimiento científico sobre el impacto que esto podría tener”, dijo Thomas Crowther, coautor del informe.

“Nuestro estudio muestra claramente que la reforestación de bosques es la mejor solución de cambio climático disponible en la actualidad”, indica.

Los investigadores estudiaron alrededor de 80.000 fotos satelitales de alta resolución de áreas protegidas, desde la tundra ártica hasta la selva ecuatorial, para establecer un “nivel natural” de cobertura arbórea para cada ecosistema.

Luego usaron la tecnología de machine learning o aprendizaje automático para identificar 10 variables de suelos y clima que determinan la cobertura arbórea en cada ecosistema, y crearon un modelo predictivo para cartografiar posibles forestaciones en el mundo en las condiciones ambientales actuales.

El estudio concluyó que la Tierra puede albergar 900 millones de hectáreas de árboles que podrían absorber unas 205.000 toneladas de carbono. 

Sorprendentemente, los hallazgos muestran que estos árboles adicionales podrían sembrarse en tierras de cultivo y áreas urbanas, destacando el importante papel que puede desempeñar la agroforestación en la lucha contra el cambio climático.

El informe más reciente del Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático de la ONU indicó que limitar el cambio climático a 1,5 grados centígrados requerirá hasta 900 millones de hectáreas adicionales de bosque para 2050. 

El equipo de trabajo dijo que el estudio evaluó la propuesta de la ONU por primera vez, mostrando dónde podrían restaurarse los árboles y cuánto carbono podrían capturar.

El escenario, agregaron, es “indudablemente alcanzable en el clima actual”. Pero advirtieron que se necesita actuar de forma urgente, ya que el calentamiento ya está reduciendo la cantidad de tierra en la que podrían plantarse nuevos bosques. 

Algunos expertos que no participaron del estudio, sin embargo, se mostraron escépticos ante los hallazgos. 

“La reforestación puede estar entre las estrategias más efectivas, pero está lejos de ser la mejor solución disponible para frenar el cambio climático, y muy lejos de reducir las emisiones de combustibles fósiles a cero”, dijo Myles Allen, profesor de Ciencias del Geosistema en Oxford.

“Sí, una reforestación heroica puede ayudar, pero es tiempo de dejar de pretender que hay una 'solución basada en la naturaleza' al uso de combustibles fósiles. No la hay. Perdón”, agregó. 

Martin Lukac, profesor de Ciencias del Ecosistema de la Universidad de Reading, señaló que una de las debilidades del estudio es su dependencia de un modelo demasiado optimista. 

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