La Fórmula 1 llora la partida de Niki Lauda

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La Fórmula 1 llora la partida de Niki Lauda

El austríaco, triple campeón mundial e ícono del automovilismo en las décadas del 70 y 80, falleció el lunes a los 70 años de edad.

AFP y EFE
AFP y EFE
El mítico Niki Lauda en sus días como piloto de Fórmula Uno, en el circuito de Hockenheim, en Alemania. AFP y EFE

El austríaco, triple campeón mundial e ícono del automovilismo en las décadas del 70 y 80, falleció el lunes a los 70 años de edad.

Un hombre en una cabina en llamas. Niki Lauda, la leyenda de la Fórmula 1 que murió el lunes a los 70 años, será siempre recordado por su accidente de 1976 en el circuito de Nuerburgring. 

Ni siquiera el horroroso accidente que lo desfiguró minó la voluntad de hierro del hombre que había sido campeón del mundo en 1975; volvió milagrosamente rápido a pilotar para ganar dos títulos más y se convirtió en un exitoso empresario, fundando sus propias aerolíneas.

Lauda había ganado su primer campeonato mundial de Fórmula Uno con Ferrari en 1975 y lideraba la clasificación cuando el 1 de agosto de 1976 su coche se salió de la pista por razones nunca explicadas y ardió en llamas en el famoso circuito de Nuerburgring en Alemania.

Quedó atrapado en el vehículo durante casi un minuto antes de ser sacado por otros conductores que se detuvieron para rescatarlo, arriesgando sus propias vidas mientras sus propios trajes de carreras se quemaban por el intenso calor.

Las imágenes del accidente dieron la vuelta al mundo. Días antes, Lauda había dicho en una entrevista: “En el circuito de Nuerburgring, si tu coche tiene un problema estás 100% muerto”.

Espíritu de lucha

Andreas Nikolaus Lauda, conocido como Niki, era padre de unos gemelos nacidos en 2009 y de otros tres hijos nacidos de relaciones anteriores.

Nació el 22 de febrero de 1949 en una familia de la burguesía vienesa que no apreciaba su pasión por el automovilismo. Su abuelo solía decir que “un Lauda debería aparecer en las páginas de economía de un diario, no en las de deportes”. 

Los gases tóxicos inhalados durante su accidente en 1976 le debilitaron enormemente y en agosto de 2018 recibió un trasplante de pulmón, además de dos de riñón en 1997 y en 2005.

Lauda recibió el apodo de ‘Fénix’ por méritos propios: seis semanas después de haber recibido la extrema unción en la cama del hospital por su terrible accidente, tomó la salida en el Gran Premio de Italia bajo la sorpresa general a pesar de su sufrimiento y sus lesiones en la cara y en la cabeza.

Luchó por el título hasta la última carrera con el británico James Hunt, finalmente coronado. Este duelo épico, revelador del coraje y de la voluntad fuera de lo normal del austríaco, fue llevado al cine en la película ‘Rush’ (2013), del americano Ron Howard.

En 1977, el superviviente logró su segundo título de campeón del mundo con Ferrari. Abandonó la competición en 1979 pero regresó a los circuitos en 1982, al volante de un McLaren con el cual conquistó en 1984 su último título mundial.

Contratado por Mercedes en 2012, el hombre del eterno gorro publicitario que esconde a medias sus cicatrices era un habitual de los circuitos, donde era apreciado por su experiencia y su franqueza, y que lamentaba especialmente la pérdida del aspecto de “combate de gladiadores” de su deporte.

Niki Lauda permanecía con una gorra.
Niki Lauda permanecía con una gorra. AFP

Empezó a ‘volar’

Su segunda pasión fue la aviación civil. Pionero del chárter privado, creó en 1979 la compañía Lauda Air, que revendió con beneficios a Austrian Airlines en 2002.

Lejos de ser la última pirueta de este sabio hombre de negocios, que además es piloto de línea, en 2004 creó la muy rentable compañía de bajo costo Niki, que revendió en 2011 a la alemana Air Berlín.

Después de una jugada de billar a tres bandas que llevó en secreto, el pasado mes de enero recuperó su antigua compañía, arrebatándosela al grupo hispano-británico IAG/Vueling.

El último golpe de efecto del ‘Fénix’ llegó en marzo, cediendo el 75% de su participación a la irlandesa Ryanair, sumando más beneficios y permaneciendo como codirigente de la compañía, rebautizada LaudaMotion.

Lauda, que explotaba además una pequeña sociedad de jets de negocios, conoció el drama como jefe de la compañía. El 26 de marzo de 1991, el Boeing 767 de Lauda Air que cubría la ruta Bangkok-Viena se estrelló con 223 personas a bordo debido a un fallo técnico estructural. No hubo supervivientes. AFP

Niki Lauda con su pupilo, Hamilton; el piloto Michael Schumacher y Alain Prost.
Niki Lauda con su pupilo, Hamilton; el piloto Michael Schumacher y Alain Prost. AFP y EFE

Frases célebres

Ferrari: “Hay miles de jóvenes que saben rodar más rápido que yo. Pero yo manejo un Ferrari”.

Mono: “Cualquier mono podría conducir un Fórmula 1 actual. Por lo que yo también”.

Dar vueltas: Tras su retirada de los circuitos en 1979: “Estoy cansado de dar vueltas como un tonto”.

Coche de asistencia: Enfadado por el rendimiento de los Jaguar cuando dirigía esta escudería en 2002: “Espero que el coche de asistencia médica no nos supere en la salida”.

Salarios: “Vistos los salarios actuales de los pilotos, si yo fuera estadounidense, probablemente llevaría a juicio a mi madre por haberme traído al mundo demasiado pronto”.

Perfección: “No es fácil ser perfecto. Pero estaría bien que alguien lo fuera”.

Confesión: “El hombre es capaz de admitir todo, salvo que es mal conductor”.

El físico: “Visto que mi trabajo depende únicamente de mi pie derecho, mi apariencia física importa poco”.

Superviviente: Sobre los sentimientos que tuvo cuando recibía la extremaunción tras su accidente en agosto de 1976: “Me dije: ‘no será así conmigo’. Esto me motivó para seguir con vida”.

Muerte: Tras su trasplante pulmonar en 2018: “Estuve muerto brevemente. Pero he resucitado”.

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