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Axel Witsel firmando su contrato con el Atlético de Madrid. Cortesía
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El Atlético de Madrid confirma el fichaje de Witsel

El jugador belga llega al conjunto madrileño para reforzar una zona medular que no estuvo en su mejor momento la temporada anterior.

El Atlético de Madrid ha hecho oficial este miércoles el fichaje por una temporada del centrocampista belga Axel Witsel, de 33 años y que llega al club rojiblanco tras vencer su contrato con el Borussia Dortmund el pasado 30 de junio.

"Axel Witsel (Lieja, 12 de enero de 1989) ya es nuevo jugador del Atlético de Madrid tras el acuerdo alcanzado entre nuestro club y el futbolista belga, quien firma por una temporada", señala la entidad.

"Nuestro nuevo centrocampista aportará mucha experiencia, ya que ha disputado más de 600 partidos oficiales", agrega.

Witsel forma ya parte del undécimo proyecto del técnico argentino Diego Simeone y llega a Madrid para suplir la salida de Héctor Herrera y reforzar la posición de medio centro.

El belga es un importante refuerzo para el Atlético por su calidad técnica y táctica y porque llega a coste cero. Es un centrocampista con llegada, capaz de manejar la creación y la salida del balón y con capacidad de trabajo y recuperación.

El presidente del Atlético, Enrique Cerezo, ya reconoció que el fichaje estaba "prácticamente hecho". "No falta prácticamente nada", afirmó en la presentación de la MADCUP 2022 en el Metropolitano.

El acuerdo con Witsel es por una temporada, hasta junio de 2023, y Simeone lo espera para trabajar junto al resto de la plantilla el próximo domingo, 10 de julio, cuando el equipo comience la pretemporada.

El belga se suma a Samuel Lino, extremo brasileño procedente del Gil Vicente, por el que el Atlético pagará 6,5 millones de euros, como los dos primeros fichajes de la temporada 2022-23.

Witsel debutó como profesional en septiembre de 2006 en el Standard de Lieja, el primero de los cinco clubes de su carrera. Después del curso 2010-11, con 194 encuentros disputados, con 45 goles, con el club de su país, fue traspasado al Benfica. En Portugal jugó un año y medio centenar de partidos.

Después, llegó al Zenit para un lustro entero en San Petersburgo, con 180 duelos y 22 tantos, entre 2012-13 y 2016-17. Posteriormente, cuando la Liga china agitó el mercado con contratos y fichajes millonarios, se fue al país asiático con el Tianjin Tianhai chino, donde permaneció hasta 2018, antes de ser traspasado al Borussia Dortmund. Su próximo destino, el Atlético.

Con el Borussia Dortmund se convirtió en un pilar fundamental del cuadro alemán, con el que disputó 145 encuentros, 41 de ellos en la temporada 2021/22.

El belga, internacional absoluto con los Red Devils en 124 ocasiones, ha conquistado trofeos en todos los clubes europeos en los que ha jugado: dos títulos ligueros (2007/08 y 2008/09), dos Supercopas de Bélgica (2008/09 y 2009/10) y una Copa de Bélgica (2011) con el Standard de Lieja, una Copa de la Liga con el Benfica (2011/12), una Russian Premier League (2015), una Copa de Rusia (2016) y dos Supercopas de Rusia (2015/16 y 2016/17) con el Zenit y una Copa de Alemania (2020/21) y una Supercopa de Alemania (2019/20) con el Borussia Dortmund. Además, a nivel individual, Witsel fue reconocido en 2008 como el mejor futbolista de Bélgica.

Ha disputado más de 600 encuentros oficiales de clubes, de los cuales 77 corresponden a la Liga de Campeones y 42 a la Liga Europa, además de haber participado con Bélgica en dos Mundiales (2014 y 2018) y en dos Eurocopas (2016 y 2020).

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