El Heraldo
Opinión

Sereno, ignífugo, ambulancia

Lo que preguntan por ahí

¿De dónde proviene el término ‘sereno’ para referirse a miembros de una familia real? A veces usan ‘serenísima’. Darío Diago, B/quilla

Al iniciarse la Edad Moderna, en Europa reyes, nobles, grandes señores y obispos recibían títulos corteses, muchas veces exclusivos de cada país. En ese tropel de tratamientos, algunos lucen hoy extravagantes: ‘Su alteza serenísima, su divina majestad, serenísimo señor, sereno príncipe, sereno y transparente, su transparencia, su serenidad, alto y bien nacido…’. Como un superlativo es algo muy grande, entonces serenísimo, superlativo de sereno, indica de manera pomposa que el tal príncipe abundaba en muchas de las virtudes que este adjetivo entraña, y, por lo tanto, era apacible, valiente, sin desajustes morales, equilibrado, lúcido y –no faltaría más– inteligente y diestro. En España, el trato de serenísimo se daba a príncipes hijos de reyes, en Francia a monarcas y a obispos y en Alemania a los príncipes que elegían al emperador; también se les daba a las ‘repúblicas serenísimas’ de Venecia, de Génova y de San Marino y a sus príncipes supremos.

 

¿Cómo puede una persona tener o mostrar un carácter ignífugo? José Antonio Moreno Armella, Guayaquil

Ignífugo tiene raíces latinas: ignis ‘fuego’ y el sufijo -fugo, derivado de fugare ‘ahuyentar, hacer huir’, esto es, que espanta o aleja o resiste el fuego o el calor. (Otro ejemplo del uso de -fugo es vermífugo: ‘lo que ahuyenta a los gusanos [vermis en latín]’). Entonces, para espantar el calor o el fuego se elaboran con elementos ignífugos muebles, carpas, cubiertas, ropa para automovilistas de competición, pinturas y una infinidad de cosas más… Bien o mal, ignífugo es un adjetivo ambiguo, pues, asociado al carácter de una persona, es de buen recibo cuando de esta ha huido el fuego de la ira, de la soberbia, de la insensatez, de la venganza, de la ambición, y es de mal recibo cuando de esta ha huido el fuego del amor, de la pasión, de las ilusiones, de la sensibilidad, de la fantasía. En sentido figurado, deduzco que ignífugo es una persona incombustible, esto es, a la que nada, ni siquiera el fuego, que todo lo asuela, puede afectarlo, y por eso es alguien en exceso impasible, inexpresivo, frío, tranquilo…

 

¿De dónde deriva el término ‘ambulancia', y por qué lo escriben al revés en las tapas de los motores? Luis De la Rosa, B/quilla

El vocablo ambulancia tiene varios componentes léxicos, y proviene de ambular, derivado, a su vez, del verbo latino ambulare, que, según Joan Corominas, hacia 1650 empezó a usarse en castellano con el sentido de pasear, errar, andar… Ambulancias o carros oficiales o de bomberos llevan letras invertidas porque el retrovisor del vehículo que va delante es un espejo plano que refleja imágenes invertidas, y, por eso, en el caso de las letras el conductor las lee derechas. Si además suena la sirena, cederá el paso con presteza. Si las letras no estuvieran invertidas no leería ‘Ambulancia’, sino ‘aicnalubmA’.

edavila437@gmail.com

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