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En oportunidades anteriores, los satélites se habían utilizado para hacerle seguimiento a la congestión en el tráfico.
Cortesía.
Ciencia

Europa vigilará desde el espacio el impacto de la COVID-19

Los satélites de la Agencia Espacial Europea harán un constante monitoreo de las repercusiones económicas y ambientales que ha dejado la crisis generada por el nuevo coronavirus. 

Los satélites de la Agencia Espacial Europea (ESA) rastrearán desde el espacio el impacto económico que está dejando en el mundo la crisis del coronavirus, mediante un programa presentado este viernes para vigilar sectores como la agricultura, el tráfico terrestre y aéreo o la contaminación.

El programa de acción rápida y observación terrestre del coronavirus (RACE, por sus siglas en inglés) es fruto de una cooperación entre la ESA, con sede en París, y la Comisión Europea, y pretende aportar "nueva luz en los cambios sociales y económicos" derivados de la crisis pandémica.

A través de la página web http://race.esa.int cualquier usuario puede acceder a ejemplos concretos en los que las imágenes de los satélites del programa europeo Copernicus de observación de la Tierra son utilizados para analizar información que permite ver la recuperación económica o la contaminación en distintas regiones.

El ejemplo más sonado en los últimos meses es el de los informes de medición de contaminación del aire, datos obtenidos gracias a los satélites europeos.

"Hemos visto que durante el confinamiento la concentración de dióxido de nitrógeno, uno de los gases que llevan a la contaminación del aire, ha caído en torno al 50 % en ciudades como Barcelona, Madrid, Milán o París", indicó el director del programa de observación de la ESA, Josef Aschbacher, durante la presentación.

Gracias a los satélites también vieron que, en cuanto se inició la desescalada del confinamiento, los niveles de contaminación del aire volvieron a los registrados antes de la crisis.

"Queremos asegurarnos de que la inversión en el espacio trae beneficios a cada uno de nosotros", explicó el subdirector general de la Comisión Europea para Industria de Defensa y Espacio, Pierre Delsaux, que indicó que el proyecto está en su primera fase y los datos y sus aplicaciones se irán actualizando con un trabajo "exhaustivo".

Durante la crisis, las imágenes de Copernicus se utilizaron para monitorear atascos en el tráfico y urgir a las autoridades a facilitar los traslados.

También para analizar la superficie de una zona de producción de espárragos en Alemania, lo que permitió ver rápidamente que la producción cayó en abril entre un 22 % y un 30 % con respecto al año anterior, una pérdida económica de diez millones de euros en una actividad esencial para la ciudad de Brandemburgo.

"Queremos que sea práctico, que los gestores políticos puedan usarlo para decidir qué hacer y dónde actuar", dijo Delsaux.

"Una de las lecciones de esta crisis es que Europa necesita ser resiliente y el espacio es esencial para ello. Necesitamos garantizar nuestra autonomía en este sector", agregó.

Delsaux destacó que este programa ayuda a comprender que el espacio es "una herramienta fundamental para la economía" y acabar con la percepción de que el espacio es muy costoso y su uso incomprensible para el gran público.

Los primeros ensayos de este programa, que pretende aplicarse a escala mundial en una alianza con la agencia espacial estadounidense NASA y la japonesa JAXA, que será detallada el 25 de junio, han podido analizar también el impacto en el tráfico aéreo, los problemas en las fronteras para el transporte de suministros esenciales e incluso la actividad agrícola.

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