Claves para entender la enfermedad de Chagas

Son tres las especies transmisoras de la enfermedad en el Atlántico. Investigadores han encontrado el parásito en insectos  de algunas zonas rurales del Departamento.

Luis Felipe De la Hoz
La especie Panstrongylus geniculatus se encuentra en varios municipios del departamento del Atlántico. Luis Felipe De la Hoz
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Son tres las especies transmisoras de la enfermedad en el Atlántico. Investigadores han encontrado el parásito en insectos  de algunas zonas rurales del Departamento.

En 1909, el médico brasileño Carlos Chagas revolucionó la medicina al identificar el parásito Trypanosoma cruzi, causante de una enfermedad potencialmente mortal que se encuentra en zonas endémicas de 21 países de América Latina.

Un siglo después de su descubrimiento, la enfermedad de Chagas sigue cobrando vidas a nivel mundial, siendo una delicada situación de salud pública, puesto que aproximadamente 7 millones de personas se encuentran infectadas en el mundo y cada año se estima que 300 mil personas padecen esta enfermedad, incluso en regiones que estaban libres de ella.

La Región Caribe colombiana no se encuentra exenta de esta problemática y así quedó evidenciado la semana anterior, cuando se reportó en Puerto Colombia el fallecimiento de un joven de 17 años, y una niña de dos, a causa de esta patología.

Las alarmas en el departamento del Atlántico se encendieron, pues otras dos personas, de 57 y 29 años, presentaban los mismos síntomas y estaban recluidas en un centro asistencial de la ciudad.

Por esa razón, el Instituto Nacional de Salud (INS) informó, en el boletín epidemiológico correspondiente a la semana comprendida entre los días 12 y 18 de mayo, de un “posible brote” de Chagas agudo en el municipio de Puerto Colombia.

La entidad emitió esto debido a que los menores habrían fallecido tras haber contraído la enfermedad en una vivienda del barrio La Risota del municipio porteño, como aseguraron sus familiares.

 

Tres especies

Durante los últimos años, tres especies transmisoras del parásito que produce la enfermedad de Chagas han sido identificadas en el departamento por los integrantes del grupo de investigación Biodiversidad del Caribe Colombiano de la Universidad del Atlántico.

Según el reporte realizado por este grupo de investigación, las especies Triatoma maculata,Rhodnius Prolixus  y Panstrongylus geniculatus han sido halladas en los municipios de Puerto Colombia, Tubará, Juan de Acosta, Piojó, Usiacurí y Galapa, así como en el corregimiento de Juan Mina, en Barranquilla.

El biólogo  Roberto García Álzate, docente de la Universidad del Atlántico, sostuvo que en una de ellas (Panstrongylus geniculatus) han notado la presencia de “flagelados” del parásito en la ampolla rectal del insecto. Es decir, han encontrado el parásito T.Cruzi, agente causal de la enfermedad en los humanos.

“El porcentaje de insectos que cuentan con el parásito es muy bajo en el departamento. Alrededor del 90% están libres del parásito. Actualmente, la parasitosis es asociada principalmente con las zonas rurales por sus condiciones boscosas, siendo poco común en las zonas urbanas”, sostuvo García, quien tiene más de 10 años dedicado al estudio de los Triatominos.

El biólogo sostuvo que en el departamento existe un “desconocimiento” de la enfermedad, razón por la cual no se brinda un “diagnóstico claro” a las personas que cuentan con los síntomas, los cuales son confundidos con otras enfermedades como dengue, zika o chikungunya.

Formas de contagio

García Álzate puso de presente que existen nueve métodos para la transmisión del parásito Trypanosoma cruzi al ser humano.

El más común corresponde al vectorial, que ocurre cuando las heces de los triatominos ingresan al cuerpo humano por medio de una picada, por el acto de rascar o la penetración por mucosas de la boca o los ojos.

También existe la posibilidad de infectarse de forma congénita, es decir, que la madre transmita el parásito al hijo durante el embarazo.  Asimismo, un niño puede contagiarse al ser alimentado por vía lactogénica por su progenitora.

Otras formas de contagio están relacionadas con los  trasplantes de órganos y/o sangre, aunque las autoridades colombianas han implementado una serie de controles para evitar que se presenten estos casos en el territorio colombiano.

También se contempla la vía accidental, la cual ocurre por el contacto de la piel herida o de mucosas con material contaminado sin el uso adecuado de equipamientos de protección individual.

Una de las vías poco comunes pero que causan mayor riesgo de mortalidad, es la vía de transmisión oral, la cual ocurre al consumir frutas o alimentos que se encuentran contaminados con heces del insecto infectado.

El biólogo hizo especial énfasis en este método de contagio, teniendo en cuenta que existen 180 especies de mamíferos que cuentan con la capacidad de albergar el parásito: “Muchos de esos animales se encuentran en ambientes silvestres y en muchas comunidades son consumidos por las personas”.

 

El biólogo Roberto García analiza los insectos.
El biólogo Roberto García analiza los insectos.

Síntomas del Chagas

Claudia Liliana Cuervo Patiño, investigadora del Grupo de Enfermedades Infecciosas de la Universidad Javeriana,  expuso que la enfermedad tiene dos fases: la aguda y la crónica.

Al momento de infectarse con el parásito, los síntomas pueden ser fiebre, malestar general, agrandamiento de ganglios linfáticos, palidez, dolores musculares, dificultad para respirar, hinchazón y dolor abdominal.

Para la experta, la sintomatología se puede confundir con una gripa común u otras enfermedades virales durante la fase aguda. Por su parte, en la fase crónica se registran síntomas como trastornos cardiacos y alteraciones digestivas.

Cuervo Patiño expuso que muchas personas pueden vivir 30 o 40 años con el parásito sin registrar síntoma alguno: “Esto solo se presenta en un porcentaje de la población y no sabemos la razón. Estamos investigando las posibles causas, porque pueden vivir toda la vida con la patología”.

En Colombia

A través de la Guía de Atención Clínica de la enfermedad de Chagas, el Ministerio de Salud expuso que la infección por el parásito  T. cruzi se ha detectado a lo largo del valle del Río Magdalena, en la región del Catatumbo, la Sierra Nevada de Santa Marta, el piedemonte de los Llanos Orientales y la Serranía de la Macarena.

El Ministerio de Salud también expuso que los departamentos que presentan una mayor endemia son Santander, Norte de Santander, Cundinamarca, Boyacá, Casanare y Arauca, aunque recientemente se ha comenzado a documentar “la importancia de este problema” en comunidades de la Sierra Nevada de Santa Marta.

Asimismo, la entidad sostuvo que las principales dificultades en el país con esta enfermedad están relacionadas con el acceso al diagnóstico y la calidad y cobertura de atención de la fase crónica de la enfermedad de Chagas, tanto en lo relacionado con tratamiento etiológico como con el manejo de la cardiopatía.

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